Nefesh HaChaim
Gate 1:1א׳:א׳
1 א

כתיב ויברא אלקים את האדם בצלמו בצלם אלקים ברא אותו וכן כתיב כי בצלם אלקים עשה את האדם. הנה עומק פנימיות ענין הצלם. הוא מדברים העומדים ברומו של עולם והוא כולל רוב סתרי פנימיות הזוהר. אמנם כאן נדבר במלת צלם בדרך הפשטנים הראשונים ז''ל על פסוק נעשה אדם בצלמנו כדמותנו:

1. Behold the inner depth of the term, צלם, is from among that subject matter which stands at the very heights of the universe and includes most of the inner secrets of the זוהר הקודש . However, here we will speak about the word, צלם, according to the simple explanation of the ראשונים of blessed memory.

2 ב

והוא כי מלת צלם ודמות כאן אינו כמשמעו כי כתוב מפורש (ישעי' מ') ומה דמות תערכו לו. אלא פירושו דמיון מה באיזה דבר. כמו דמיתי לקאת מדבר כי לא נעשו לו כנפים וחרטום ולא נשתנה צורתו לצורת הקאת רק שנדמה אז במקרה פעולותיו שהיה נע ונד כמו הקאת מדבר שהוא צפור בודד ומעופף ממקום למקום. כ''ה לפי הפשטנים הראשונים ז''ל וכן עד''ז הוא ענין מלת צלם. כי המה דומים במשמעם בצד מה:

2. That is, the words, צלם and דמות, here are not to be read according to their simple inferences (meanings). As it is written, "For, what דמות (physical characteristic or likeness) could be attributed to ה? {For G-d is incorporeal and has no physical form.} Therefore, its meaning is that there is within man a resemblance (to the attributes of ה). As is written in Psalms, "I was like a desert owl." [Certainly,] King David was not saying that he became an owl with wings and a beak or that his (physical) appearance was changed into that of an owl. Rather, he was like an owl (in certain aspects) -- that his actions in his wanderings from place to place became like that of a desert owl which lives in solitude and flies from place to place. So too, according to the simple explanation of the ראשונים of blessed memory; and similarly (על דרך זה) concerning the use of the word, צלם, that they are comparable (to that of ה); they are similar in their inference in certain respects.