Tefillin III: In Practice

Click here to view analysis of these sources and additional features on Deracheha: womenandmitzvot.org

תשב”ץ קטן (תלמיד מהר”ם, בשמו), ער

אין למחות בידם מלהתעטף בציצית ולברך עליו דיכולות לחייב עצמן כדמוכח בקדושין (דף לא) אמנם אין להן להניח תפילין לפי שאינן יודעות לשמור עצמן בטהרה:

Tashbetz Katan (Student of Maharam, in his name), 21

One should not protest their [women’s] wrapping themselves in tzitzit and reciting a beracha on it because they can obligate themselves, as is proven in Kiddushin (31). But they should not lay tefillin because they do not know how to keep themselves in purity.

(ג) נשים ועבדים פטורים מתפילין מפני שהוא מצות עשה שהזמן גרמא: הגה ואם הנשים רוצים להחמיר על עצמן מוחין בידם:

Women and bondsmen are exempt from tefillin because it is a positive time-bound commandment. Rema: If the women wish to be stringent on themselves [to lay tefillin] we protest.

(ה) לֹא־יִהְיֶ֤ה כְלִי־גֶ֙בֶר֙ עַל־אִשָּׁ֔ה וְלֹא־יִלְבַּ֥שׁ גֶּ֖בֶר שִׂמְלַ֣ת אִשָּׁ֑ה כִּ֧י תוֹעֲבַ֛ת ה' אֱלֹקֶ֖יךָ כָּל־עֹ֥שֵׂה אֵֽלֶּה׃ (פ)

A man’s article shall not be on a woman, neither shall a man wear a woman’s garment; for whoever does these things is an abomination to the Lord your God.

לא יהיה גוליין דציצית ותפילין דהינון תקוני גבר על איתא:

There shall not be a cloak of tzitzit and tefillin, which are men’s articles, on a woman.

שו”ת שרידי אש ב: מא

מיכל בת שאול הניחה תפילין ולא מיחו בה חכמים. וקשה, אמאי לא מיחו בה חכמים והא אסורה ללבוש תפילין משום לא יהי כלי גבר על אשה…וע”כ [=ועל כן] שמכיון שמתכוונת לשם מצוה אין כאן איסור לא ילבש.

Rav Yechi'el Ya'akov Weinberg, Responsa Seridei Eish II:41

“Michal bat Shaul laid tefillin and the sages did not protest it.” This is difficult. Why didn’t they protest it? Is she not prohibited from wearing tefillin because of “a man’s article shall not be on a woman”? It must be that, since her intention is for the sake of the mitzva, there is no prohibition here of not wearing [a man’s garb].

דמצינו לרבינו ז”ל בעץ חיים שער תיקון הנוקבא פרק א’, שכתב וז”ל [=וזה לשונו] ובזה תבין למה נשים פטורות מן התפילין, כי אין לרחל בחינת אורות מקיפין שהם סוד התפילין כמו שיש ליעקב וכו’ עכ”ל [=עד כאן לשונו]… ללמדינו לעכב בידם, דאין האשה רשאה לקיים מצוה בתורת נדבה כשאר מצות שהז”ג [שהזמן גרמא], …

We find of our Rav [Arizal] in Etz Chayyim, Rectification of the Feminine, Chapter 1, that he wrote “From this, understand why women are exempt from tefillin, for Rachel does not have the external lights that are the secret of tefillin like Ya’akov has, etc.”…This teaches us to prevent [women from laying tefillin], for a woman is not permitted to fulfill the mitzva on a voluntary basis like other positive time-bound mitzvot.

מהר”ם שיק או”ח טו

יוהרא…יש לחוש דגם אחרות יעשו כמותה [=כמיכל בת שאול] אפילו אינן זריזות

Maharam Schick OC 15

It is yuhara…and there is a concern that also others will follow her example [Michal bat Sha’ul] although they are not scrupulous [with regard to matters of piety].

ילקוט יוסף ציצית ותפילין לז:ה

… בדרך כלל אין ראוי להניח תפילין של שימושא רבה במנחה בצבור, במקום שאין אף אחד מהצבור מניח תפילין במנחה, שיש לחוש בזה ליוהרא. אך אדם המפורסם בחסידות אמתית, מותר לו להניח תפילין של שימושא רבה במנחה, גם במקום שאין הצבור מניחין תפילין במנחה. וכל שמניחן בינו לבין עצמו אין לחוש בזה ליוהרא.

Yalkut Yosef, Tzitzit U-tfillin 37:5

…In general it is not fitting to lay tefillin shel shimusha rabba at mincha publicly, in a place where no member of the community lays tefillin at mincha, for one should be concerned for yuhara. But a person who is known for his true piety is permitted to lay tefillin shel shimusha rabba at mincha, even in a place where the community do not lay tefillin at mincha. Anyone who lays them in private need not be concerned for yuhara.

הגהות מיימוניות (תלמיד מהר”ם) הלכות ציצית ג:מ

שוב מצאתי בשם גדול דכל היכא דאיכא למיחש לנדנוד עבירה כגון …בהנחת תפילין משום ערוה דשער באשה ערוה…בכל כה”ג [=כהאי גוונא] מחינן בהו…

Hagahot Maimoniyot (Student of Maharam), Laws of Tzitzit 3:40

I again found in the name of a great [scholar] that wherever there is a concern of a hint of transgression as in…laying tefillin because of uncovering erva [nakedness], since ‘a woman’s hair is [tantamount to] nakedness’…in all these types of cases we protest them [women].

שילטי גיבורים ראש השנה ט:

וכן אסור לנשים להניח תפילין, אפילו בלא ברכה, מפני שנראה כדרך החיצונים, שעוברים על דברי חכמים ואינן רוצים לדרוש המקראות כמותן

Shiltei Gibborim Rosh Ha-Shana 9b

So too it is prohibited for women to lay tefillin, even without a beracha, for it appears like ‘the way of the separatists’ (Mishna Megilla 4:8) who transgress the words of the sages and do not wish to expound the verses according them.

Rabbi Tully Harcsztark, Letter to Parents, January, 2014

“While our community has adopted as normative the view that women refrain from this act, I see the range of rishonim who allow women to don tefillin as support to give space to that practice within our community… I permitted our two female students to daven with tefillin because I believe that we should not be afraid of different forms of avodat Ha-shem when there is halakhic argument to support it.”

רבנית מלכה פיוטרקובסקי, “דין הנשים בהנחת תפילין,” מהלכת בדרכה, עמ’ 151

שאף שבתקופת ה”ראשונים” נמצאו פוסקים רבים שהתירו לנשים לקיים מצוות תפילין…הרי שאם נוצרה אחדות דעים בתקופת האחרונים, שאין ראוי לאישה להניח תפילין, בשל כלל הפסיקה המחייב: “הלכתא כבתראי”- יש לקבל הכרעה זו כפשוטה, הלכה למעשה, אלא אם ישנם נימוקים מהותיים שבכוחם לשנותה בזמננו.

Rabbanit Malka Puterkovsky, “The Halacha of Women and Laying Tefillin,” Mehalechet Be-darkah, p. 151

Although in the era of the ”rishonim” there were many halachic authorities who permitted women to fulfill the mitzva of tefillin…if a consensus formed in the era of the acharonim [later authorities] that it is not fitting for a woman to lay tefillin, [then] because of the binding halachic principle that “halacha is in accordance with the later authorities,” one must accept this decision straightforwardly in halachic practice, unless there are qualitative rationales with the power to change it in our time

רב צבי שכטר “כל העדה כולם קדושים”

מאי קסברי המתירים בזה,…וכידוע לכל, ככה היתה ההנהגה המקובלת מדורי דורות, ומי הוא זה שיהין ויתחצף להורות נגד פסק המקובל של רבינו הרמ”…וביטוי זה שאומרים כמה מהמתירים “שע”פ [=שעל פי] הלכה” פעולה מסויימת מותרת, ושהמחמירים רק רוצים לאסרה “מטעמים פוליטיים”, איננו נכון, שגם ענין זה של שינוי המסורה מהווה חלק-עצמי מן ההלכה…

Rav Herschel Schachter, 'The Entire Assembly is Holy'

What is the rationale of those who permit? …as everyone knows, thus was the received practice from past generations, and who is he that gives the go ahead and is brazen to rule against a received ruling of our Rabbi the Rema……And the expression used by some who permit “that according to halacha” a certain action is permissible, and that those who are stringent want to forbid it only for “political reasons,” is incorrect. For this matter of changing tradition also constitutes an integral part of halacha…

שו”ת אגרות משה או”ח ד:מט

איברא דאיכא רשות לכל אשה לקיים אף המצות שלא חייבתן תורה ויש להם מצוה ושכר על קיום מצות אלו …ורק להניח תפילין כתבו התוס’ עירובין דף צ”ו ע”א ד”ה מיכל דצריך למחות בידן משום דתפילין צריך זריזות מרובה בגוף נקי ובהיסח הדעת שמטעם זו אף אנשים שמחוייבין בתפילין נמנעין מלהניחם כל היום אלא רק זמן המועט דתפלה בשחרית, וכן איפסק ברמ”א…

Iggerot Moshe, OC 4:49

Indeed, every woman is permitted to fulfill even mitzvot in which the Torah did not obligate them, and they have performed a mitzva and receive reward when fulfilling these mitzvot…Only regarding laying tefillin did Tosafot write that one needs to protest them because tefillin require extra zealousness with a guf naki and hese’ach ha-da’at, for which reason even men – who are obligated in tefillin – refrain from laying them all day long, rather just the brief time of the shacharit prayer, and so ruled Rema…

(ו) ואף על פי שאת מתכוונת ללבוש בגד הציצית כדי לקיים המצוה, נראה שאין להשוות איסור בגד איש לחיוב ציצית אטו הלובש בגד אשה להגן מפני החמה ומפני הגשמים יהיה פטור מציצית באותו בגד, אלא חיוב ציצית הוא בלבישה כל דהו אבל בגד איש או בגד אשה אינו אסור אלא בכוונה להידמות. וטלית גדולה חמורה לענין זה יותר מציצית קטנה כיון שעשויה גם לנוי. ואין לך להניח תפילין כמו שכתבו הפוסקים באורח חיים סימן ל"ח סעיף ג', והתירו תלמוד תורה לאשה לצורך אבל תפילין אינם לצורך ויש להזק את הקשר לדת באופנים אחרים.

You may not lay tefillin, as the halachic decisors wrote in [Shulchan Aruch] OC 38:3. They permitted Torah study for women as needed, but tefillin are not needed, and one should strengthen the connection to religion in other ways.

רב יעקב אריאל, “נשיות מקורית מול חיקוי”

אם אשה מרגישה צורך נפשי עמוק לקיים מצוות אלו [ציצית ותפילין], יש לה, אולי, על מי לסמוך.

Rav Ya'akov Ariel, Authentic Femininity vs. Imitation

If a woman feels a deep need in her soul to fulfill these mitzvot [tzitzit and tefillin], she has, perhaps, on whom to rely.

(ד) לפיכך, אשה שרוצה להתעלות במצוות, ובאה לשאול אם טוב לה שתניח תפילין, ההוראה שלא תניח. ואם בכל זאת תשתוקק ותרצה להניחן בצנעה, אף שרבים כתבו שיש למחות בידה, מכל מקום כיוון שיש לה על מי לסמוך, אין נכון למחות בידה, שכך הוא הכלל, בכל עת שיש לנוהג על מה לסמוך, אין למחות בידו.

(4) Therefore, a woman who wants to elevate herself through mitzvot and asks whether she should wear tefilin should be instructed not to do so. If she nevertheless yearns to wear them in private, even though numerous authorities wrote that this is objectionable, one should not object, because there are opinions upon which she may rely. In general, whenever a practice has an authority on which to rely, one should not object to it.

© DERACHEHA: WOMEN AND MITZVOT 2020