The Hidden Light of Chanukah

Questions to Ponder:

1) Leo and Boris grew up together in Buffalo Grove and their families often shared get-together's. Leo called up Boris to invite him to Rosh Hashana dinner. Boris replied, no thanks, we're pretty secular, we only celebrate Chanukah. Leo responded "Boris, that makes no sense. Chanukah is only a Rabbinic holiday while Rosh Hashana is from the Torah. You just like it because it's around Christmas time and you enjoy presents." Boris pushes Leo off and says, "We're going to a J-Life event tonight, lets ask some of the participants what they think...

2) Natasha attended the RAJE Poland trip and was very inspired to strengthen her Jewish identity. When Chanukah came around, she was excited to celebrate with the parties and events around town, as well as lighting her own Menorah at home. She called up her rabbi for details... "All 8 nights Rabbi?" she replied, "isn't that a little bit much, don't I get the message after just a night or two?"

(ג) וַיֹּ֥אמֶר אֱלֹהִ֖ים יְהִ֣י א֑וֹר וַֽיְהִי־אֽוֹר׃ (ד) וַיַּ֧רְא אֱלֹהִ֛ים אֶת־הָא֖וֹר כִּי־ט֑וֹב וַיַּבְדֵּ֣ל אֱלֹהִ֔ים בֵּ֥ין הָא֖וֹר וּבֵ֥ין הַחֹֽשֶׁךְ׃

(3) God said, “Let there be light”; and there was light. (4) God saw that the light was good, and God separated the light from the darkness.

כדר' אלעזר דא"ר אלעזר אור שברא הקב"ה ביום ראשון אדם צופה בו מסוף העולם ועד סופו ... וגנזו מהן שנאמר (איוב לח, טו) וימנע מרשעים אורם

ולמי גנזו לצדיקים לעתיד לבא שנאמר וירא אלהים את האור כי טוב ואין טוב אלא צדיק שנאמר ... אמרו צדיק כי טוב

... The light that the Holy One, Blessed be He, created on the first day was not that of the sun but a different kind of light, through which man could observe from one end of the world to the other. But God thought that people might misuse this light for evil, so He arose and concealed it from them...

And for whom did He conceal it? For the righteous people in the future...

אמר ליה אנא הוא אי הואי ידענא דזהרי רבנן כולי האי לא הוה קטילנא להו השתא מאי תקנתיה דההוא גברא אמר ליה הוא כבה אורו של עולם דכתיב (משלי ו, כג) כי נר מצוה ותורה אור ילך ויעסוק באורו של עולם דכתיב (ישעיהו ב, ב)

Herod said to him: I am he. Had I known that the Sages were so cautious I would not have killed them. Now, what is that man’s remedy, i.e., what can I do to repent for my sinful actions? Bava ben Buta said to him: He who extinguished the light of the world by killing the Torah Sages, should go and occupy himself with the light of the world, the Temple...

תניא ר"מ אומר טוב שמו ... אומרים בשעה שנולד משה נתמלא הבית כולו אור כתיב הכא ותרא אותו כי טוב הוא וכתיב התם (בראשית א, ד) וירא אלהים את האור כי טוב

Rabbi Meir says: “Tov” is his, Moses’, real name... At the time when Moses was born, the entire house was filled with light, as it is written here: “And when she saw him that he was a goodly [tov] child,” and it is written there: “And God saw the light, that it was good [tov]” (Genesis 1:4).

(יד) לֹא־תְקַלֵּ֣ל חֵרֵ֔שׁ וְלִפְנֵ֣י עִוֵּ֔ר לֹ֥א תִתֵּ֖ן מִכְשֹׁ֑ל וְיָרֵ֥אתָ מֵּאֱלֹהֶ֖יךָ אֲנִ֥י יְהוָֽה׃

(14) You shall not insult the deaf, or place a stumbling block before the blind. You shall fear your God: I am the LORD.

(כא) וַיַּעַשׂ֩ יְהוָ֨ה אֱלֹהִ֜ים לְאָדָ֧ם וּלְאִשְׁתּ֛וֹ כָּתְנ֥וֹת ע֖וֹר וַיַּלְבִּשֵֽׁם׃ (פ)

(21) And the LORD God made garments of skins for Adam and his wife, and clothed them.

(יב) וַיַּעַשׂ ה' אֱלֹהִים לְאָדָם וּלְאִשְׁתּוֹ כָּתְנוֹת עוֹר וַיַּלְבִּשֵּׁם (בראשית ג, כא), בְּתוֹרָתוֹ שֶׁל רַבִּי מֵאִיר מָצְאוּ כָּתוּב כָּתְנוֹת אוֹר, ... חֲלָקִים הָיוּ כְּצִפֹּרֶן וְנָאִים כְּמַרְגָלִיּוֹת.

(12) "And the Lord God made for the human and for his woman clothing of skin, and dressed them" (Gen 3:21). In the Torah of Rabbi Meir we find written "clothing of light" ...This clothing was like fingernails, radiant like pearl.

התורה שנתן לו הקב"ה למשה נתנה לו אש לבנה חרותה באש שחורה

...The Torah that God gave Moses was given with white fire etched in black fire.

(כט) וַיְהִ֗י בְּרֶ֤דֶת מֹשֶׁה֙ מֵהַ֣ר סִינַ֔י וּשְׁנֵ֨י לֻחֹ֤ת הָֽעֵדֻת֙ בְּיַד־מֹשֶׁ֔ה בְּרִדְתּ֖וֹ מִן־הָהָ֑ר וּמֹשֶׁ֣ה לֹֽא־יָדַ֗ע כִּ֥י קָרַ֛ן ע֥וֹר פָּנָ֖יו בְּדַבְּר֥וֹ אִתּֽוֹ׃

(29) So Moses came down from Mount Sinai. And as Moses came down from the mountain bearing the two tablets of the Pact, Moses was not aware that the skin of his face was radiant, since he had spoken with Him.

... וְחשֶׁךְ, זֶה גָּלוּת יָוָן...

...Darkness, this is Greece...

... שלשים ושש שעות שימשה אותה האורה שנבראת ביום הראשון.

...For 36 hours the primordial light of creation shone...

אמר אביי לא פחות עלמא מתלתין ושיתא צדיקי דמקבלי אפי שכינה בכל יום...

The world has no fewer than thirty-six righteous people in each generation who greet the Divine Presence every day...

ויעש לבית חלוני שקופים אטומים תנא שקופין [מבפנים] ואטומים [מבחוץ] לא לאורה אני צריך (ויקרא כד, ג) מחוץ לפרכת העדות באהל מועד עדות הוא לכל באי עולם שהשכינה שורה בישראל

... For the Temple, God said: Make the windows narrow within and broad without, as I do not require its illumination. ... The illumination of the Candelabrum is testimony to all of humanity that the Divine Presence rests among the Jewish people.

... וְאַהֲרֹן לֹא הִקְרִיב עִם הַנְּשִׂיאִים, וְהָיָה אוֹמֵר אוֹי לִי, שֶׁמָּא בִּשְׁבִילִי אֵינוֹ מְקֻבָּל שֵׁבֶט לֵוִי. אָמַר לוֹ הַקָּדוֹשׁ בָּרוּךְ הוּא לְמֹשֶׁה, לְךָ אֱמֹר לְאַהֲרֹן אַל תִּתְיָרֵא, לִגְדוֹלָה מִזּוֹ אַתָּה מְתֻקָּן. לְכָךְ נֶאֱמַר: דַּבֵּר אֶל אַהֲרֹן וְאָמַרְתָּ אֵלָיו בְּהַעֲלוֹתְךָ. הַקָּרְבָּנוֹת, כָּל זְמַן שֶׁבֵּית הַמִּקְדָּשׁ קַיָּם הֵן נוֹהֲגִין. אֲבָל הַנֵּרוֹת, לְעוֹלָם...

...Aaron did not make an offering with the princes, for he said, “Woe to me! Perhaps it is because of me that the Holy One, blessed be He, is not accepting the tribe of Levi.” The Holy One, blessed be He, said to Moshe, “Go, say unto Aaron, ‘Do not be afraid. You are destined for something greater than this... The offerings remain in force as long as the Temple exists, but the lamps are forever.