Sin and Repentance

(ב) בן עזאי אומר, הוי רץ למצוה קלה [ כבחמורה ], ובורח מן העברה .שמצוה גוררת מצוה, ועברה גוררת עברה.ששכר מצוה, מצוה.ושכר עברה, עברה .

(2) Ben Azzai says: mitzvah leads to another mitzvah, and one sin leads to another sin...

1) Describe a time in your life when Rabbi Ben Azzai's comment held true for you.

2) Can you apply this teaching to any current events in the world?

שוב מעשה בר' אליעזר שירד לפני התיבה ואמר עשרים וארבע ברכות ולא נענה ירד רבי עקיבא אחריו ואמר אבינו מלכנו אין לנו מלך אלא אתה אבינו מלכנו למענך רחם עלינו וירדו גשמים הוו מרנני רבנן יצתה בת קול ואמרה לא מפני שזה גדול מזה אלא שזה מעביר על מדותיו וזה אינו מעביר על מדותיו

Another story is told [about prayer in the time of a drought]: Rabbi Eliezer prayed before the ark and said 24 blessings but was not answered. Rabbi Akiva prayed after him and said, "Avinu, Malkeinu, we have no Sovereign but you! Avinu, Malkeinu on your own account have mercy on us!" and the rains fell. The rabbis murmured against him. A heavenly voice called out saying, "Not because this Akiva is greater than Eliezer, rather because this Akiva has compassion on others when they do wrong and Eliezer is not forgiving."

1) According to this text, G-d favors those who have compassion and who forgive. What do we do if we feel we cannot forgive someone?

א"ר אבהו מקום שבעלי תשובה עומדין צדיקים גמורים אינם עומדין שנאמר

R. Abbahu teaches: The place where those who do teshuva stand, the perfectly righteous are unable to stand.

1) According to Rabbi Abbahu, those who have sinned and repented (done teshuva) are, indeed, superior to those who are perfectly righteous. Why would this be?

2) The Talmud also teaches that a leader can neither be too wicked or too righteous. Why would this be the case? What is the issue with being too righteous?