12-Step Torah for the High Holidays Step 5

Havrutah How-to

  1. Read the text aloud.
  2. Summarize the text.
  3. Read the text aloud again.
  4. What questions do you have of the text?
  5. What do you see in the text that might start to answer your questions?
  6. You can also use the questions below to get your conversation started.

70 Faces of Torah: Wisdom for the 12-Steps, Step 5

Admitted to God, to ourselves, and to another human being the exact nature of our wrongs.

(א) הלכות יום הכיפורים / הווידוי ביום הכיפורים ודיניו

(ב) בזמן שבית המקדש היה קיים, היה הכהן הגדול מתוודה ביום הכיפורים בשם כל ישראל, שנאמר (ויקרא טז, כא): "וְסָמַךְ אַהֲרֹן אֶת שְׁתֵּי יָדָיו עַל רֹאשׁ הַשָּׂעִיר הַחַי וְהִתְוַדָּה עָלָיו אֶת כָּל עֲוֹנֹת בְּנֵי יִשְׂרָאֵל וְאֶת כָּל פִּשְׁעֵיהֶם לְכָל חַטֹּאתָם". בנוסח זה היה מתוודה: "אנא 'השם', חטאו, עָווּ, פשעו לפניך עמך בית ישראל. אנא 'בשם', כפר נא לחטאים ולעוונות ולפשעים שחטאו ושעוו ושפשעו לפניך עמך בית ישראל, ככתוב בתורת משה עבדך מפי כבודך: כִּי בַיּוֹם הַזֶּה יְכַפֵּר עֲלֵיכֶם לְטַהֵר אֶתְכֶם מִכֹּל חַטֹּאתֵיכֶם לִפְנֵי 'השם' תִּטְהָרוּ" (להלן י, טו). החטאים הם שגגות, עוונות הם חטאים שבמזיד, והפשעים הם חטאים שנעשו במרד. וזה הסדר הראוי, מפני שראוי לבקש על הקל תחילה (יומא לו, ב; שו"ע או"ח תרכא, ה).

(ג) בווידוי זה הוציא הכהן הגדול את כל ישראל ידי מצוות הווידוי, ואף שמן הסתם היתה מעלה בכך שגם כל יחיד יתוודה באופן אישי על עוונותיו, מעלה היתה בווידויו של הכהן הגדול שעל ידו השתתפו כל ישראל יחד בתשובתם, ועל ידי כך תשובתם היתה עמוקה ושלימה יותר. לאחר שבית המקדש נחרב, תקנו חכמים שכל אחד מישראל יאמר בעצמו נוסח ווידוי כללי עבור כל ישראל, וכל יחיד מכוון בווידוי זה גם על חטאיו (יראים, רס"ג).

(1) Laws of Yom Kippur / The Laws of Vidui (moral inventory)

(2) During Temple times, the Kohen Gadol confessed on Yom Kippur on behalf of the entire Jewish people, as we read, “Aharon shall lay both his hands upon the head of the live goat and confess over it all the iniquities and transgressions of the Israelites, whatever their sins” (Vayikra 16:21). According to the maḥzor, this was the formula of the vidui:
Please, Lord, Your people, the house of Israel, have sinned, have done wrong, have rebelled before You. Please, by Your name, grant atonement for the sins and for the wrongs and the rebellions that they have sinned, and done wrong, and rebelled before You – Your people, the house of Israel. As it is written in the Torah of Moses Your servant, at the word of Your glory, ‘For on this day, you will be atoned for and made pure of all your sins before the Lord.’” “Sins” are unknowing, “wrongs” are knowing, and “rebellions” are spiteful. This order is logical, as it is reasonable to ask for forgiveness beginning with the less serious offenses (Yoma 36b; SA 621:5).

(3) With this vidui, the Kohen Gadol fulfilled the mitzva of vidui on behalf of all Israel, even though presumably it was still valuable for each individual to confess his personal sins. An advantage of the Kohen Gadol’s vidui was that it allowed the entire nation to participate in repentance. This made the repentance deeper and more comprehensive. For this reason, after the Temple was destroyed, the Sages ordained that every Jew confess in the plural. During this recitation, each individual should keep in mind his personal sins as well (Yere’im; R. Sa’adia Gaon).

Additional Questions for Discussion

1. What does admitting the exact nature of our wrongs to God and another human being make possible in recovery?

2. Why do you think that Jewish tradition makes both a communal and individual public admission of wrongs part of the High Holy Days?

3. The word translated as repentance in the Hebrew is teshuvah, which comes from the word to turn. What might you need to turn away from this year in your recovery? What might you need to turn towards this year in your recovery?