"Like Rain": Melody and Midrash for the Week of Gevurah
The 49 days of the Omer are filled with anticipation and spiritual significance. In 2021, Hadar’s Advanced Kollel and the Rising Song Institute gathered online weekly to hear new melodies and explore midrash as we count toward the gift of receiving the Torah on Shavuot.
Learn and sing along below as Deborah Sacks Mintz from RSI and Hannah Kapnik Ashar from Hadar work through a piece from Sifre Devarim (a halakhic midrash on the Book of Deuteronomy composed in Talmudic Israel/Babylon around 200 CE) commenting on the following verse:
יַעֲרֹ֤ף כַּמָּטָר֙ לִקְחִ֔י
תִּזַּ֥ל כַּטַּ֖ל אִמְרָתִ֑י
כִּשְׂעִירִ֣ם עֲלֵי־דֶ֔שֶׁא
וְכִרְבִיבִ֖ים עֲלֵי־עֵֽשֶׂב׃
May my teaching come down as the rain,
My word shall flow as the dew,
As winds upon the herbage,
Like showers on the grass.
כמטר - מה מטר חיים לעולם - אף דברי תורה חיים לעולם. אי מה מטר, מקצת עולם שמחים ומקצת עולם עצבים בו; מי שבורו וגתו מלא יין וגתו וגרנו לפניו מצירים לו, אף דברי תורה כן? - ת"ל תזל כטל אמרתי. מה טל, כל העולם כולו שמחים בו - אף דברי תורה, כל העולם כולו שמחים בו:
(יח) כשעירים עלי דשא. מה שעירים הללו יורדים על עשבים ומעלים אותם ומגדלים אותם - כך דברי תורה מעלים לומדיהם ומגדלים אותם; ת"ל (משלי ד) סלסליה ותרוממך:
(יט) וכרביבים עלי עשב. מה רביבים הללו יורדים כל עשבים ומעדנים אותם ומפנקים אותן - וכן דברי תורה מעדנים אותם ומפנקים אותן. וכן הוא אומר (משלי א) כי לוית חן הם לראשך, ואומר (משלי ד׳:ט׳) תתן לראשך לוית חן.
"As the rain": Just as rain is life for the world, so, words of Torah. —
But then (why not say:) Just as with rain, part of the world is happy (with it) and part, sad (e.g., One whose pit and vat is full of wine, and his vat and threshing floor is exposed to the rain, is grieved by it) so, words of Torah! It is, therefore, written "My word shall flow as the dew": Just as with dew, all the world is happy with it, so, words of Torah.
"as winds upon the herbage": Just as winds raise the grass and make it flourish, so, words of Torah raise their disciples and make them flourish, viz. (Proverbs 4:8) "Caress it (Torah) and it will uplift you."
"Like showers upon the grass": Just as showers descend upon the grass and beautify and preen it, so, words of Torah beautify and preen their disciples. And thus is it written (Proverbs 1:9): "For they (words of Torah) are a chaplet of grace to your head," and (Ibid. 4:9) "It (Torah) will set a chaplet of grace upon your head."
בָּרְכִי נַפְשִׁי אֶת ה'
וְכָל קְרָבַי אֶת שֵׁם קָדְשׁוֹ
הָאֵל בְּתַעֲצֻמוֹת עֻזֶּֽךָ
הַגָּדוֹל בִּכְבוֹד שְׁמֶֽךָ
הַגִּבּוֹר לָנֶֽצַח וְהַנּוֹרָא בְּנוֹרְ֒אוֹתֶֽיךָ
הַמֶּֽלֶךְ הַיּוֹשֵׁב עַל כִּסֵּא
רָם וְנִָא
Bless God, O my soul,
and all that is within me bless the holy Name
God—in Your absolute power
Great—in the glory of Your Name
The Sovereign—who sits on a throne
High and lofty
Watch Deborah Sacks Mintz and the Hadar Ensemble perform "Barkhi Nafshi - Nigun Gevurah," from her album The Narrow and the Expanse on Rising Song Records.
Continue counting the Omer in melody and midrash with Deborah Sacks Mintz and Hannah Kapnik Ashar for the week of Tiferet.