Baal Shem Tov

The Baal Shem Tov was asked why the Amidah, the central prayer of the daily service, begins with "God of Abraham, God of Isaac, God of Jacob." Isn't that redundant? Why not just say "God of Abraham, Isaac, Jacob"? The Baal Shem Tov answered: "The God of Jacob was not the God of Issac, and the God of Isaac was not the God of Abraham. Each grasped God in his own way, and so must each of us. Only then will God's presence continue to dwell in this world.

ת"ר מעשה ברבי יוחנן בן ברוקה ורבי אלעזר (בן) חסמא שהלכו להקביל פני ר' יהושע בפקיעין אמר להם מה חידוש היה בבית המדרש היום אמרו לו תלמידיך אנו ומימיך אנו שותין אמר להם אף על פי כן אי אפשר לבית המדרש בלא חידוש שבת של מי היתה שבת של ר' אלעזר בן עזריה היתה ובמה היתה הגדה היום אמרו לו בפרשת הקהל ומה דרש בה (דברים לא, יב) הקהל את העם האנשים והנשים והטף אם אנשים באים ללמוד נשים באות לשמוע טף למה באין כדי ליתן שכר למביאיהן אמר להם מרגלית טובה היתה בידכם ובקשתם לאבדה ממני

Our Rabbis have taught, it happened to R. Yochanan ben Beruka and R. Elazar ben Chisma, that they went to visit R. Yehoshua in Pekiin. He said to them, What innovation was there in the house of study today? They said to him: We are your students, and of your waters do we drink. He said to them: Even so, it is impossible for the house of study to be without something new. Whose week was it? It was R. Elazar ben Azariah's. And what was the discussion on today? They said to him: On the section of Hakhel ("Assembly"). And what was his exposition? (Deuteronomy 31:12) "Assemble the people, the men and the women and the little ones". If the men come to learn, and if the women come to hear, why do the little ones come? In order to give reward for those that bring them. He said to them: There was a beautiful pearl in your hand, and you sought to deprive me of it!

אמר רב יהודה אמר רב בשעה שעלה משה למרום מצאו להקב"ה שיושב וקושר כתרים לאותיות אמר לפניו רבש"ע מי מעכב על ידך אמר לו אדם אחד יש שעתיד להיות בסוף כמה דורות ועקיבא בן יוסף שמו שעתיד לדרוש על כל קוץ וקוץ תילין תילין של הלכות אמר לפניו רבש"ע הראהו לי אמר לו חזור לאחורך הלך וישב בסוף שמונה שורות ולא היה יודע מה הן אומרים תשש כחו כיון שהגיע לדבר אחד אמרו לו תלמידיו רבי מנין לך אמר להן הלכה למשה מסיני נתיישבה דעתו

When Moshe ascended to the heavens, he found the Holy One, Blessed be He, sitting and attaching crowns to the letters. He said before Him, "Master of the Universe! Who is staying your hand?" He said to him, "There is one man who wil exist after many generations, and Akiva the son of Yosef is his name, who will in the future expound on every crown and crown piles and piles of laws." He said before Him, "Master of the Universe! Show him to me." He said to him, "Turn backwards." He went and sat at the end of eight rows [of students in Rabbi Akiva's Beit Midrash], and he did not know what they were talking [about]. He got upset. As soon as he got to one [other] thing, his students said to him, "Our teacher, from where do you learn this?" He said to them, "It is a law [that was taught] to Moshe at Sinai." He calmed down.