Babylonian Talmud, Shabbat 119b (Resh Lakish)
1 א
תלמוד בבלי שבת קיט
2 ב
אמר ריש לקיש משום רבי יהודה נשיאה: אין העולם מתקיים אלא בשביל הבל תינוקות של בית רבן. אמר ליה רב פפא לאביי: דידי ודידך מאי? ־ אמר ליה: אינו דומה הבל שיש בו חטא, להבל שאין בו חטא
Rabbi Shimon ben Lakish said in the name of Rabbi Yehudah Nesiyah: the world endures only for the breath of school children. Said Rav Papa to Abaye: What of my breath and yours? He answered: One cannot compare breath that has sin in it to breath that does not. [Translation by Jonah Steinberg]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. What does Abaye's response imply about himself and Rav Papa? Are they necessarily explicitly sinners?

2. What does this response imply about the nature of adulthood and free will? Why do children lack sin?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)