Midrash Deuteronomy Raba, 6:7
1 א
דברים רבה (וילנא) פרשה ו סימן ז
ד"א שלח תשלח רבנן אמרי למה שני פעמים... דבר אחר מהו שלח תשלח את האם אם קיימת מצוה זו את ממהר לבוא מלך המשיח שכתוב בו שילוח מנין שנא' (ישעיה לב) משלחי רגל השור והחמור, ד"א אמר ר' תנחומא אם קיימת המצוה הזאת אתה ממהר את אליהו הנביא ז"ל שיבוא שכתוב בו שילוח שנא' (מלאכי ג) הנה אנכי שולח לכם את אליה הנביא והוא יבא וינחם אתכם מנין שנא' (שם /מלאכי ג'/) והשיב לב אבות על בנים.
Another explanation: What is the meaning of, 'You shall send away (shiluah) the mother bird'[before taking her eggs for food]? If you will fulfill this precept you will hasten thereby the coming of King Messiah, of whom Scripture uses the expression shiluah (‘sending free’), as it is said, “That send forth freely the feet of the ox and the ass” (Isa. 32:20). Another comment: R. Tanhuma said: If you fulfill this precept you will hasten the coming of Elijah the prophet, of blessed memory, of whom Scripture uses the expression, ‘shiluah,’ as it is said, “Behold, I will send (sholeah) you Elijah the prophet” (Malachi 3:23); and he will come and comfort you. Where is this [in Scripture]? For it is said, “And he shall turn the heart of the fathers to the children” (ib., verse 24). [Translation from Judaic Classics Library]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

What is the essence of the mitzvah of sending away the mother bird before taking her eggs?

Why do you think it is linked to the coming of the Messiah?

How does this value apply to our actions today?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)