Tzitz Eliezer, Part 9, 1:2
1 א
ציץ אליעזר, חלק ט, א:ב
וזה שמתיר במהר"ם שם לקנות מהכסף גם ספרים ללמוד בהם ולהשאילן לאחרים, יש לומר דהוא זה גם כן מפני שישאילם לנצרכים ללמוד בהם שכל הנצרך להם עני הוא בחסר לו זה והר"ז כמספק לו מזון רוחני שאין זה גרוע ממספק מזון גשמי לחסר לו . . . וראי' להאמור יש להביא מדברי ספר בית דינו של שלמה חיו"ד סי' א' שכותב דאבל לקנות ספרים לבני עניים זה ודאי דבא מן המעשר, שכ"כ הרב שכה"ג עיי"ש. והיינו מפני שהמצאת מזון רוחני לעניים ג"כ לנתינת צדקה תחשב וכנ"ז
(Commenting on Rabbi Meir of Rothenberg’s permission to use money designated for the poor to purchase books for study or to be lent to others.) One can say that he permits this because the books will be lent for study to those who need them, and anyone who needs these books is considered poor, insofar as this person lacks them. This is like distributing spiritual food, and is no less desirable than distributing physical food to those who need it...I have seen an opinion may certainly use this money to buy books for the children of the poor, for providing spiritual food to the poor is also considered to be tzedakah. [translation by Rabbi Jill Jacobs]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. In what way is education akin to alleviating hunger?

2. What constitutes spiritual food? How does Jewish thinking on this differ from Christian thinking?

3. What other social justice themes emerge from this text?

4 ד
Time Period: Contemporary (The Yom Kippur War until the present-day)