Study or Action: Which is More Important

(יב) הִלֵּל אוֹמֵר, הֱוֵי מִתַּלְמִידָיו שֶׁלְאַהֲרֹן, אוֹהֵב שָׁלוֹם וְרוֹדֵף שָׁלוֹם, אוֹהֵב אֶת הַבְּרִיּוֹת וּמְקָרְבָן לַתּוֹרָה:

(12) Hillel says: Be of the disciples of Aharon, loving peace and pursuing peace, loving the creatures and bringing them closer to Torah.

1a) What does Pirkei Avot 1:12 say is most important?

(טו) שַׁמַּאי אוֹמֵר, עֲשֵׂה תוֹרָתְךָ קְבַע. אֱמֹר מְעַט וַעֲשֵׂה הַרְבֵּה, וֶהֱוֵי מְקַבֵּל אֶת כָּל הָאָדָם בְּסֵבֶר פָּנִים יָפוֹת:

(15) Shammai says: Make your Torah permanent, say little and do much, and receive every person with a pleasant countenance.

2a) What does Pirkei Avot 1:15 say is most important?

2b) Does this text contradict 1:12? Why or why not?

Mekilta, Avyeesa, Chapter 1

If one is honest in business dealings and people esteem him, it is accounted to him as

though he had fulfilled the whole Torah.

3a) What does text 3 say is most important?

3b) Does text 3 contradict texts 1 and 2? Why or why not?

(יח) לֹֽא־תִקֹּ֤ם וְלֹֽא־תִטֹּר֙ אֶת־בְּנֵ֣י עַמֶּ֔ךָ וְאָֽהַבְתָּ֥ לְרֵעֲךָ֖ כָּמ֑וֹךָ אֲנִ֖י יְהוָֽה׃

(18) Do not take vengeance, nor bear any grudge against the children of your people, but thou shall love your neighbor as yourself: I am the LORD.

(ב) ואהבת לרעך כמוך. אמר רבי עקיבא זה כלל גדול בתורה:

(2) And you shall love your fellow as yourself: Rabbi Akiva said: "This is a fundamental principle in the Torah.

4a) Rabbi Akiva summarizes the entire Torah in this verse. Is it about action or study?

4b) Based only on the first four texts, what does Judaism place more emphasis on: study or action?

(ו) גדולה תורה יותר מן הכהונה ומן המלכות, שהמלכות נקנית בשלשים מעלות, והכהנה בעשרים וארבע, והתורה נקנית בארבעים ושמונה דברים.ואלו הן, בתלמוד, בשמיעת האזן, בעריכת שפתים

. . . ומתישב לבו בתלמודו, שואל ומשיב שומע ומוסיף, הלומד על מנת ללמד והלומד על מנת לעשות, המחכים את רבו, והמכון את שמועתו, והאומר דבר בשם אומרו, הא למדת כל האומר דבר בשם אומרו מביא גאלה לעולם, שנאמר (אסתר ב), ותאמר אסתר למלך בשם מרדכי.

(6) Greater is Torah than priesthood and kingship, for monarchy is obtained with thirty levels, and priesthood with twenty-four, and Torah is obtained with forty-eight things. And they are these:

  • Learning,
  • Listening of the ear,
  • Preparation of speech
  • . . . Deliberation in study,
  • Questioning and responding,
  • Hearing and adding,
  • Learning in order to teach
  • Learning in order to act,
  • Making his master wiser,
  • Focusing one's words,
  • Citing the source, for it is taught that one who cites a source brings redemption to the world, as it says (Esther 2:22): "Esther told the king in Mordekhai’s name."

5a) Are the important things described in Pirkei Avot 6:6 mostly about learning or about actions?

היה רבי טרפון וזקנים מסובין בעלית בית נתזה בלוד נשאלה שאילה זו בפניהם תלמוד גדול או מעשה גדול נענה רבי טרפון ואמר מעשה גדול נענה ר"ע ואמר תלמוד גדול נענו כולם ואמרו תלמוד גדול שהתלמוד מביא לידי מעשה

Rabbi Tarfon and the Elders were once reclining in the upper story of Nithza's house, in Lydda, when this question was raised before them: Is study greater, or practice? Rabbi Tarfon answered, saying: "Practice is greater." Rabbi Akiva answered saying: "Study is great, for it leads to practice." Then they all answered and said: "Study is greater, for it leads to action."

6a) What does Kiddushin 40b say is most important?

6b) Based on this text, what does Judaism place more emphasis on: study or action? Why?

תנן אלו דברים שאדם עושה אותם ואוכל פירותיהן בעולם הזה והקרן קיימת לו לעולם הבא ואלו הן כיבוד אב ואם וגמילות חסדים והבאת שלום שבין אדם לחברו ות"ת כנגד כולם

It was taught in a Mishnah: These are the things for which a person does them and enjoys their fruits in this world, and the principle remains for him in the world to come. And they are:

Honor your father and mother

Deeds of kindness

Making peace between a person and his friend

And learning Torah is equal to them all.

7a) What does Shabbat 127a focus on: study or action?

ששה דברים אדם אוכל פירותיהן בעולם הזה והקרן קיימת לו לעולם הבא ואלו הן הכנסת אורחין וביקור חולים ועיון תפלה והשכמת בית המדרש והמגדל בניו לתלמוד תורה והדן את חברו לכף זכות

There are six things which a person eats the fruit in this world, and the principle remains for him in the world to come, and these are them:

Bringing in guests

Visiting the sick,

Concentration in prayer

Getting up early to attend the Bet Hamidrash,

Teaching Torah,

Judging one's friend with the cup of merit.

8a) What does the rest of 127a focus on: study or action?

8b) Putting all these texts together, what does Judaism say is most important: study or action?

8c) Why does Judaism say that is most important?

8d) What do these text teach us about the relationship between Hebrew School and homelife?