"Like Rain": Melody and Midrash for the Week of Yesod

The 49 days of the Omer are filled with anticipation and spiritual significance. In 2021, Hadar’s Advanced Kollel and the Rising Song Institute gathered online weekly to hear new melodies and explore midrash as we count toward the gift of receiving the Torah on Shavuot.

Register to attend the final session live on May 13: hadar.org/counting-omer

Learn and sing along below as Deborah Sacks Mintz from RSI and Yael Jaffe from Hadar work through a piece from Sifre Devarim (a halakhic midrash on the Book of Deuteronomy composed in Talmudic Israel/Babylon around 200 CE) commenting on the following verse:

יַעֲרֹ֤ף כַּמָּטָר֙ לִקְחִ֔י

תִּזַּ֥ל כַּטַּ֖ל אִמְרָתִ֑י

כִּשְׂעִירִ֣ם עֲלֵי־דֶ֔שֶׁא

וְכִרְבִיבִ֖ים עֲלֵי־עֵֽשֶׂב׃

May my teaching come down as the rain,

My word shall flow as the dew,

As winds upon the herbage,

Like showers on the grass.


כשעירים עלי דשא וכרביבים - כאדם שהולך ללמוד תורה בתחילה: אינו יודע מה לעשות, עד ששונה שני סדרים או שני ספרים - ואחר כך נמשכת אחריו כרביבים! לכך נאמר כרביבים עלי עשב.

ד"א יערף כמטר לקחי - מה מטר זה יורד על האילנות, ונותן בהם מטעמים לכל אחד ואחד - לפי מה שהם בגפן, לפי מה שהם בזית, לפי מה שהן בתאינה - כך דברי תורה: כולם אחת - ויש בהם מקרא ומשנה הלכות ואגדות:

כשעירים עלי דשא - מה שעירים הללו יורדים על עשבים ומעלים אותם, ויש בהם ירוקים ויש בהם אדומים ויש בהם שחורים - כך דברי תורה: יש בהן רבנים, יש בהן כשרים, יש בהן חכמים, ויש בהם צדיקים, ויש בהם חסידים.

ד"א יערף כמטר - מה המטר הזה, אי אתה רואהו עד שבא, וכן הוא אומר (מלכים א יח) ויהי עד כה ועד כה והשמים התקדרו בעבים - כך תלמידי חכמים, אי אתה יודע מהם עד שישנה משנה הלכות ואגדות, או עד שיתמנה פרנס על הצבור.

"Like showers upon the herbage, and like droplets [on the grass]": A man who starts learning Torah does not know how to proceed until he has learned two orders or two books, after which it "pursues" him, "as showers on the grass."

Another idea regarding, “May my teaching come down like the rain”: Just as rain is one, and it descends on the trees and imparts to each a distinct flavor: to the grapevine, in accordance with its nature, to the olive tree, in accordance with its nature; and to the fig tree, in accordance with its nature — so words of Torah are all one, and they "impart the flavors" of Scripture, Mishnah, halachoth, and aggadoth.

"like showers upon the herbage": Just as se'irim descend upon the grass and cause it to grow, producing (all varieties:) red, black, and white, so, words of Torah (produce all varieties of men:) rabbis, pious laymen, sages, tzaddikim (righteous ones) and chassidim (saintly ones).

Another idea regarding, “May my teaching come down”: Just as the rain is not seen until it comes, viz. (I Kings 18:45) "It happened in the meantime that the heavens had darkened with clouds and (filled) with wind, and there was a great rain" — so Torah scholars are not known until they teach Mishnah, halachoth, and aggadoth, or until they are appointed community leaders.


כַּ֭מַּיִם הַפָּנִ֣ים לַפָּנִ֑ים כֵּ֤ן לֵֽב־הָ֝אָדָ֗ם לָאָדָֽם׃

As face answers to face in water, So does one person’s heart to another.

Register to join us on Zoom for the final session in this series, featuring Joey Weisenberg and Rabbi Aviva Richman, as we count the Omer in melody and midrash for the week of Malchut: https://www.hadar.org/counting-omer