Babylonian Talmud, Tractate Sukkah 51a and 51b
תלמוד בבלי מסכת סוכה דף נא עמוד א עמוד ב
משנה. מי שלא ראה שמחת בית השואבה לא ראה שמחה מימיו. במוצאי יום טוב הראשון של חג ירדו לעזרת נשים ומתקנין שם תיקון גדול. מנורות של זהב היו שם, וארבעה ספלים של זהב בראשיהם, וארבעה סולמות לכל אחד ואחד, וארבעה ילדים מפירחי כהונה, ובידיהם כדים של מאה ועשרים לוג שהן מטילין לכל ספל וספל. מבלאי מכנסי כהנים ומהמייניהן, מהן היו מפקיעין, ובהן היו מדליקין. ולא היה חצר בירושלים שאינה מאירה מאור בית השואבה. חסידים ואנשי מעשה היו מרקדין בפניהם באבוקות של אור שבידיהן, ואומרים לפניהם דברי שירות ותושבחות, והלוים בכנורות ובנבלים ובמצלתים ובחצוצרות ובכלי שיר בלא מספר, על חמש עשרה מעלות היורדות מעזרת ישראל לעזרת נשים כנגד חמש עשרה (מעלות) +מסורת הש"ס: [שיר המעלות]+ שבתהלים
Mishnah: He who has not seen the rejoicing at the place of the water-drawing has never seen rejoicing in his life. At the conclusion of the first festival day of Tabernacles they descended to the court of the women where they had made a great enactment. There were there golden candlesticks with four golden bowls on the top of each of them and four ladders to each, and four youths drawn from the priestly stock in whose hands were held jars of oil containing one hundred and twenty log which they poured into the bowls. From the worn-out drawers and girdles of the priests they made wicks and with them they kindled the lamps; and there was not a courtyard in Jerusalem that was not illumined by the light of the place of the water-drawing. Men of piety and good deeds used to dance before them with lighted torches in their hands, and sing songs and praises. And Levites without number with harps, lyres, cymbals and trumpets and other musical instruments were there upon the fifteen steps leading down from the court of the Israelites to the court of the women, corresponding to the fifteen songs of ascents in the Psalms…

Suggested Discussion Questions:

What is the significance of this celebration of water?

Today, even though most of us don't participate in a Water-Drawing ceremony, how can we celebrate water in other ways?

Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)