Mitzvah 516 תקט״ז
1 א

מצוה לשמע אל נביא האמת - שנצטוינו לשמע בקול כל נביא מהנביאים בכל מה שיצונו, ואפילו יצוה אותנו לעשות בהפך מצוה אחת מן המצות או אפילו הרבה מהן לפי שעה, חוץ מעבודה זרה שומעין לו, כי באמת, אחר שהוא נביא אמת כל כונותיו לטובה, וכל אשר יעשה הוא עושה לחזק הדת ולהאמין בשם ברוך הוא, ועל זה נאמר (דברים יח טו) נביא מקרבך מאחיך כמוני יקים לך יי אלהיך אליו תשמעון. וכן אמרו בספרי (כאן) אליו תשמעון אפילו יאמר לך לעבר על אחת מן המצות לפי שעה שמע לו.

The commandment to heed a true prophet: That we were commanded to heed the voice of every prophet of the prophets in everything that they will command. And with the exception of idolatry, even if he commands us to do the opposite of one of the commandments - or even many of them - temporarily, we heed him. As truthfully, since he is a true prophet, all of his intentions are for the good; and everything he does, he does to strengthen the religion and to bring faith in God, blessed be He. And about this is it stated (Deuteronomy 18:15), "A prophet from among you, from your brothers, like myself, will the Lord, your God, raise up for you; to him shall you heed." And so did they say in Sifrei Devarim 175, "'To him shall you heed' - even if he says to you to transgress one of the commandments temporarily, heed him."

2 ב

משרשי המצוה. לפי שתכלית מעלת האדם היא השגת הנבואה, ואין לו לבן אדם בעולמו אמתת ידיעה בדברים, כאמתת ידיעתו בנבואה, שהיא הידיעה שאין אחריה פקפוק, כי היא תבוא ממעין האמת, ומעטים מבני העולם זוכים בה ועולים אליה, כי הסלם גדול מאד, רגלו בארץ וראשו מגיע השמימה, ומי זה האיש ירא השם יזכה ויעלה בהר השם יתברך ויקום במקום קדשו? אחד מאלפי רבבות אנשים הוא המשיג למעלה זו, ובדור שראוי לכך, על כן צותנו התורה, כי בהגיע איש אחד בדור אל המעלה הזאת, ויהיה ידוע אצלנו בענינו ובכשר מעשהו כי נאמן לנביא שנשמע אליו בכל אשר יצוה, כי הוא היודע דרך האמת וידריכנו בו, ולא נשא נפשנו להמרות פיו ולחלק עמו, כי המחלקת עליו בשום דבר, הוא טעות גמור [ה], וחסרון ידיעת האמת.

It is from the roots of the commandment [that it is] since the highest level for a man is attaining prophecy, and there is nothing for a man in this world that is true knowledge of things like the true knowledge [he acquires] through prophecy; as it is knowledge that has no hesitation about it, since it comes from the Spring of truth. And there are few people of the world that merit it and rise to it, since the ladder is very [tall] - its foot is on the 'ground and its head reaches the heavens.' And who is the man that fears God and merits and 'goes up to the mountain of the Lord, may He be blessed, and rises in His holy place?' [It is] one of thousands of myriads of people that reaches this level - and [only] in a generation that is fit for it. Hence the Torah commanded us, that in [it being only] one man in a generation reaching this level - and he be known among us regarding his manner and the propriety of his actions that he is trusted as a prophet - that we listen to him in all that he commands. As he is the one who knows the true path, and he will guide us in it. And we should not raise our souls to rebel [against his words]; as disagreement with him about anything is a big mistake and a lack of knowing the truth.

3 ג

דיני המצוה. מבארים בסוף סנהדרין (פרק החנקין).

The laws of the commandment are elucidated at the end of Sanhedrin (the chapter [entitled] HaNehenakin).

4 ד

ונוהגת מצוה זו בזכרים ונקבות, בכל זמן שימצא נביא בינינו. והעובר על זה ולא ישמע אליו חיב מיתה בידי שמים, וכמו שכתוב (שם) והיה האיש אשר לא ישמע אל דברי וגו' אנכי אדרש מעמו. ואמרו חכמינו זכרונם לברכה בסנהדרין (פט, א) שלשה מיתתן בידי שמים, העובר על דברי נביא, ונביא שעבר על דברי עצמו, והכובש נבואתו, וכל זה במשמע הכתוב, שאמר אשר לא ישמע וגו'. ואמרו זכרונם לברכה קרי ביה ''לא ישמע'', וקרי ביה ''לא ישמיע''.

And this commandment is practiced by males and females at any time that a prophet is found among us. And one who transgresses it and does not heed him is liable for death by the hand of the Heavens, and as it is written (Deuteronomy 18:19), "And it shall be that the man who does not heed the words, etc. I will require it of him." And our Sages, may their memory be blessed, said in Sanhedrin 89a, "The death of three is by the hand of the Heavens: one who transgressed the words of the prophet; the prophet who transgresses his own words; and one who suppresses his prophecy (does not say it)." And all of this is in the understanding of the verse, as it stated "who does not heed (yishma), etc." - and they, may their memory be blessed, said, "Read in it, 'not heed (yishma),' and read in it, 'not make heard (yashmia).'"