Rambam on Mishnah Bava Kamma
1 א

ארבעה אבות נזיקין השור והבור והמבעה וכו': אלו הארבעה עיקרין מן הנזיקין הם נזיקין ההוים מממונו. והשור ר"ל רגל השור כלומר הנזק ההוה מדריסתו ושברו מה שישבר ויקלקל בדרך הלוכו ברגליו. והמבעה ר"ל השן והוא הנזק המגיע מאכילתו למה שיאכל ממנו ונקראת השן בזה השם מעין פעולתו לפי שהיא תשרש ותבקש מה שתאכל כמו שנאמר איך נחפשו עשו נבעו מצפוניו. לא הרי השור כהרי המבעה ר"ל כי מה שהוצרך הכתוב למנות אלו הארבעה נזיקין אחד אחד לפי שאי אפשר להתלמד קצתם מקצתם בקל וחומר לפי שבכל אחד מהם יש ענין שאין כן באחר על זה ההיקש לא ראי הרגל שהזיקה מצוי כראי השן שאין הזיקה מצוי ולא ראי השן שיש הנאה להזיקה כראי הרגל שאין הנאה להזיקה ולא ראי זה וזה שיש בהם רוח חיים כראי האש שאין בו רוח חיים ולא זה וזה שדרכן לילך ולהזיק כראי הבור שאין דרכו לילך ולהזיק ולפי שבכל א' וא' יש בו ענין שאין כן באחר הוצרך הכתוב לבאר בכל א' מהם שהוא חייב בהיזק. וזה הצריכות אינו לפי שאילו כתב השי"ת הדין בבור ובאחד מאותן השלשה הנשארים היינו לומדים מהם השנים הנותרים בדרך הצד השוה כמו שזכר ואמנם חלקם הכתוב לארבעה דינים ליתד כל מין מהם בדין זולתי האחר שן ורגל לפוטרן ברה"ר בור לפטור בו את הכלים אש לפטור בו את הטמון ועוד יתבאר כל זה ולא הוצרך למנות בכלל האבות קרן לפי שיש בו חילוק מועד ותם כמו שהתבאר הכתוב. ואמרו הצד השוה שבהן וכו' רצה לומר אף כל שדרכו להזיק ושמירתו עליך אם הזיק חב המזיק לשלם תשלומי נזק במיטב הארץ כמו שנאמר מיטב שדהו ומיטב כרמו ישלם. וכבר ביארנו זה בחמישי מגיטין. ולאלו אבות תולדות תולדה דרגל אם הזיקה בגופה או בשערה דרך הילוכה. תולדה דשן נתחככה בכותל להנאתה וטנפה פירות להנאתה. תולדה דהבער אבנו סכינו ומשאו שהניחן בראש הגג ונפלו ברוח מצויה והזיקו. תולדה דבור רוקו וניעו וכיוצא בהם ועוד יתבארו דיני אלה העקרים ותולדותיהם:

“4 primary damages; the cow, the pit, the maaveh etc”

2 ב

These 4 principal categories of damage are those which relate to a person’s property. The meaning of ‘the cow’ implies the legs of the cow as it damages by trampling and destroys and ruins as it walks along with its feet. And the ‘maaveh’ implies the tooth, that it damages by eating. The reason damage through eating is called ‘tooth’ is that this is something which it seeks out for itself, what it wants to eat, as it says (Obadia 1:6) “How has Esau been searched, his hordes ransacked”.

3 ג

“The cow is not like the maaveh”

4 ד

Implying that it was necessary for the Torah to list each of these 4 categories of damage separately because it is impossible to derive one from the other with a ‘lesser to more severe’’ exegesis. As each one has a principle in it which is not in the other, therefore comparison is not appropriate. That damage with the foot is common is not comparable to damage with the tooth which is not common. And damage with the tooth that is done on account of benefit is not comparable to damage done with the foot which is not done for benefit. And neither of these which involve living creatures are comparable to fire which is not living. And each of these (foot, tooth, and fire) which go forth to damage are not comparable to the pit which does not go forth to damage. Therefore each of these has a principle which is not found in the others and it’s necessary for the Torah to explain for each one of them that they are obligated in damages. And this is not to say that if the Torah wrote the law of pit and one of the other three that we would not be able to learn out the other two from the exegesis of ‘common principle’ as is alluded to in the Mishnah. However they were divided by the Torah into 4 rulings to establish that each one of them has its own specifications. Tooth and foot are exempt from public domain, pit is exempt from vessels, fire is exempt from concealed items as will all be explained.

5 ה

And it was not necessary to include the principal category of property damage- ‘‘goring”, because there are differentiations of (an animal which is) ‘accustomed’ and ‘not accustomed’ as is explained in the Torah (Exodus 21:35).

6 ו

And the Mishnah says “There is a common principle in them” implying all these things can do damage and you have to guard them, and if they do damage you are obligated to pay for the damage with the best of the land as has been said, “the best of the field and the best of his vineyard he should pay” (Exodus 22:4). And this has been explained in the 5th section of Gittin.

7 ז

And these are the subcategories of the primary categories: the subcategories of foot are if it damages with its body, or its hair, as it walks along. The subcategories of tooth are if it rubs against (and damages) a wall for its enjoyment or it spoils fruits for its enjoyment. The subcategories of fire are if a stone or a knife or a load is placed on the top of a roof, and a typical wind knocks it over and it falls and it damages. The subcategories of pit are spit and phlegm that comes out from someone. And these laws will be further explained with their principles and subcategories.