Akdamut Milin
Piyyut 1א׳

אַקְדָּמוּת מִלִּין וְשָׁרָיוּת שׁוּתָא

Before reciting the Ten Commandments,

אַוְלָא שָׁקֵלְנָא הַרְמָן וּרְשׁוּתָא

I first ask permission and approval

בְּבָבֵי תְּרֵי וּתְלַת דְאֶפְתַּח בְּנַקְשׁוּתָא

To start with two or three stanzas in fear

בְּבָרֵי דְבָרֵי וְטָרֵי עֲדֵי לְקַשִּׁישׁוּתָא

Of God who creates and ever sustains.

גְּבוּרָן עָלְמִין לֵהּ וְלָא סְפֵק פְּרִישׁוּתָא

He has endless might, not to be described

גְּוִיל אִלּוּ רְקִיעֵי קְנֵי כָּל חוּרְשָׁתָא

Were the skies parchment, were all the reeds quills,

דְּיוֹ אִלּוּ יַמֵּי וְכָל מֵי כְנִישׁוּתָא

Were the seas and all waters made of ink,

דָּיְרֵי אַרְעָא סָפְרֵי וְרָשְׁמֵי רַשְׁוָתָא

Were all the world’s inhabitants made scribes.

הֲדַר מָרֵי שְׁמַיָּא וְשַׁלִּיט בְּיַבֶּשְׁתָּא

The glorious Lord of heaven and earth,

הֲקֵים עָלְמָא יְחִידָאי וְכַבְּשֵׁהּ בְּכַבְּשׁוּתָא

Alone, formed the world, veiled in mystery.

וּבְלָא לֵאוּ שַׁכְלְלֵהּ וּבְלָא תְשָׁשׁוּתָא

Without exertion did he perfect it,

וּבְאָתָא קַלִּילָא דְּלֵית בֵּיהּ מְשָׁשׁוּתָא

Only by a light sign, without substance.

זְמִין כָּל עִיבִידְתֵּהּ בְּהַךְ יוֹמֵי שִׁתָּא

He accomplished all his work in six days;

זְהוֹר יְקָרֵהּ עַלִּי עֲלֵי כָרְסְיֵהּ דֶּאֶשָּׁתָא

His glory ascended a throne of fire.

חֲיָל אֶלֶף אַלְפִין וְרִבּוֹא לְשַׁמְשׁוּתָא

Millions of legions are at his service;

חַדְתִּין נְבוֹט לְצַפְרִין סַגִּיאָה טְרָשׁוּתָא

Fresh each morning they flourish with great faith.

טְפֵי יְקִידִין שְׂרָפִין כְּלוֹל גַפֵּי שִׁתָּא

More glowing are the six-winged seraphim,

טְעֵם עַד יִתְיְהֵב לְהוֹן שְׁתִיקִין בְּאָדִישְׁתָּא

Who keep silence till leave is given them.

יְקַבְּלוּן דֵּין מִדֵּין שָׁוֵי דְּלָא בְשַׁשְׁתָּא

Without delay they call to one another:

יְקַר מְלֵי כָל אַרְעָא לְתַלּוֹתֵי קְדוּשְׁתָּא

“God’s majestic splendor fills the whole earth!”

כְּקָל מִן קֳדָם שַׁדַּי כְּקָל מֵי נְפִישׁוּתָא

Like a mighty thunder, like ocean’s roar,

כְּרוּבִין קֳבֵל גִּלְגְּלִין מְרוֹמְמִין בְּאַוְשָׁתָא

The cherubim and the spheres rise loudly

לְמֶחֱזֵא בְּאַנְפָּא עֵין כְּוָת גִּירֵי קַשְׁתָּא

To gaze at the rainbowlike appearance.

לְכָל אֲתַר דְּמִשְׁתַּלְּחִין זְרִיזִין בְּאַשְׁוָתָא

Wherever set, they hasten anxiously,

מְבָרְכִין בְּרִיךְ יְקָרֵהּ בְּכָל לְשַׁן לְחִישׁוּתָא

Whispering praise in each tongue: “Blessed be

מֵאֲתַר בֵּית שְׁכִינְתֵּהּ דְלָא צְרִיךְ בְּחִישׁוּתָא

His glory in his entire universe.”

נְהֵם כָּל חֵיל מְרוֹמָא מְקַלְּסִין בַּחֲשַׁשְׁתָּא

All the heavenly hosts shout praise in awe:

נְהִירָא מַלְכוּתֵהּ לְדָר וְדָר לְאַפְרַשְׁתָּא

“His glory shines forever and ever!”

סְדִירָא בְהוֹן קְדוּשְׁתֵּיהּ וְכַד חָלְפָא שַׁעְתָּא

Their hymn is timed; when the hour is gone,

סִיּוּמָא דִלְעָלַם וְאוֹף לָא לִשְׁבוּעֲתָא

They shall at no period chant it again.

עֲדַב יְקָר אַחְסַנְתֵּהּ חֲבִיבִין דְבִקְבַעְתָּא

Dear to him are the people of Israel,

עֲבִידָא לֵהּ חֲטִיבָא בִּדְנַח וּשְׁקַעְתָּא

Acclaiming him each morning and evening.

פְּרִישָׁן לְמָנָתֵהּ לְמֶעְבַּד לֵהּ רְעוּתָא

They are dedicated to do his will;

פְּרִישָּׁתֵי שְׁבָחֵהּ יְחַוּוֹן בְּשָׁעוּתָא

His wonders, his praises, they declare hourly.

צְבִי וְחָמֵד וְרָגֵג דְלָאוּן בְּלֵעוּתָא

He desires them to toil in the Torah,

צְלוֹתְהוֹן בְּכֵן מְקַבֵּל וְהַנְיָא בָעוּתָא

So that their prayer be well accepted,

קְטִירָא לְחַי עָלְמָא בְּתָגָא בִּשְׁבוּעֲתָא

Bound up in the crown of the Eternal,

קֳבֵל יְקַר טוֹטַפְתָּא יְתִיבָא בִקְבִיעֲתָא

Securely set near the precious frontlet.

רְשִׁימָא הִיא גוּפָא בְּחָכְמְתָא וּבְדַעְתָּא

His frontlet is most skillfully inscribed:

רְבוּתָא דְּיִשְׂרָאֵל קְרָאֵי בִשְׁמַעְתָּא

“Great is Israel who proclaims God’s Oneness.”

שְׁבַח רִבּוֹן עָלְמָא אֲמִירָא דִכְוָתָא

The praise of the world’s Lord, in pure homage,

שְׁפַר עֲלַי לְחַוּוֹיֵהּ בְּאַפֵּי מַלְכְּוָתָא

I am pleased to declare before the kings.

תָּאִין וּמִתְכַּנְּשִׁין כְּחֵזוּ אִדְוָתָא

They come and gather like the surging waves,

תְּמֵהִין וְשָׁיְלִין לֵהּ בְּעֵסֶק אַתְוָתָא

Wondering and asking about the signs:

מְנָן וּמָאן הוּא רְחִימָךְ שְׁפָרָא בְרֵוָתָא

Whence and who is your beloved, O fair one?

אֲרוּם בְּגִינֵהּ סָפֵית מְדוֹר אַרְיָוָתָא

For whom do you die in the lion’s den?

יְקָרָא וְיָאָה אַתְּ אִין תְּעָרְבִי לְמַרְוָתָא

Most precious are you; if you merge with us,

רְעוּתִיךְ נַעֲבֵד לִיךְ בְּכָל אַתְרָוָתָא

We will do your will in all the regions.

בְּחָכְמְתָא מְתִיבָא לְהוֹן קְצָת לְהוֹדָעוּתָא

With wisdom I answer them concisely:

יְדַעְתּוּן חַכְּמִין לֵהּ בְּאִשְׁתְּמוֹדָעוּתָא

You must recognize and acknowledge him!

רְבוּתְכוֹן מֶה חֲשִׁיבָא קֳבֵל הַהִיא שְׁבַחְתָּא

Of what value is your glory compared

רְבוּתָא דְּיַעֲבֵד לִי כִּי מָטְיָא יְשׁוּעֲתָא

With all that God will do for me in due time,

בְּמֵיתֵי לִי נְהוֹרָא וְתַחֲפֵי לְכוֹן בַּהֲתָא

When light will come to me and shame to you,

יְקָרֵהּ כַּד אִתְגְּלִי בְּתָקְפָּא וּבְגֵיוָתָא

When he will reveal himself in great might?

יְשַׁלֵּם גְּמֻלַּיָּא לְשָׂנְאֵי וְנַגְוָתָא

He will repay the foes in all the isles;

צְדַקְתָּא לְעַם חַבִּיב וְסַגִּי זַכְוָתָא

Triumph to the dear and upright people!

חֲדוּ שְׁלֵמָא בְּמֵיתֵי וּמָנָא דַכְוָתָא

Perfect joy, pure delight, will come into

קִרְיְתָא דִּירוּשְׁלֶם כַּד יְכַנֵּשׁ גַּלְוָתָא

Jerusalem when he will gather the exiles.

יְקָרֵהּ מַטִּיל עֲלֵהּ בְּיוֹמֵי וְלֵילְוָתָא

His glory will shield Zion day and night,

גְּנוּנֵהּ לְמֶעְבַּד בָּהּ בְּתוּשְׁבְּחָן כְּלִילָתָא

While his tent for praise will be made in it

דְּזֵהוֹר עֲנָנַיָּא לְמִשְׁפַּר כִּילָתָא

Under a splendid canopy of bright clouds.

לְפוּמָא דַּעֲבִידְתָּא עֲבִידָן מְטַלָּתָא

For each godly man a booth will be made,

בְּתַכְתְּקֵי דְּהַב פִּזָּא וְשֶׁבַע מַעֲלָתָא

Furnished with a gold throne of seven steps.

תְּחִימִין צַדִּיקֵי קֳדָם רַב פָּעֳלָתָא

The righteous will be arrayed before God,

וְרֵוֵיהוֹן דָּמֵי לְשַׂבְעָא חֶדְוָתָא

Their sights resembling sevenfold delight,

רְקִיעָא בְּזֵהוֹרֵהּ וְכוֹכְבֵי זִיוָתָא

The brilliant sky and the luminous stars –

הֲדָרָא דְּלָא אֶפְשַׁר לְמִפְרַט סִפְוָתָא

A splendor that no language can describe,

וְלָא אִשְׁתְּמַע וַחֲמֵי נְבִיאָן חֶזְוָתָא

That was not heard of nor viewed by prophets.

בְּלָא שָׁלְטָא בֵהּ עֵין בְּגוֹ עֵדֶן גִּנְּתָא

No eye has penetrated Paradise,

מְטַיְלֵי בֵי חִנְגָּא לְבַהֲדֵי דִשְׁכִינְתָּא

Where the righteous dance in presence of God,

עֲלֵהּ רָמְזֵי דֵּין הוּא בְּרַם בְּאֶמְתָּנוּתָא

Reverently pointing out: “This is he

שְׂבַרְנָא לֵהּ בְּשִׁבְיָן תְּקוֹף הֵימָנוּתָא

For whom we looked in exile with firm faith!

יַדְבֵּר לָן עָלְמִין עֲלֵמִין מְדַמּוּתָא

He now gently guides us eternally,

מְנָת דְּלָן דְּמִלְּקַדְמִין פָּרֵשׁ בְּאָרָמוּתָא

Granting us the share long reserved for us.:

טְלוּלָא דְּלִוְיָתָן וְתוֹר טוּר רָמוּתָא

Leviathan contends with Behemoth;

וְחַד בְּחַד כִּי סָבִיךְ וְעָבֵד קְרָבוּתָא

They are locked in combat with each other.

בְּקַרְנוֹהִי מְנַגַּח בְּהֵמוֹת בִּרְבוּתָא

Behemoth gores mightily with its horns;

יְקַרְטַע נוּן לְקָבְלֵהּ בְּצִיצוֹי בִּגְבוּרְתָּא

The sea-monster counters with potent fins.

מְקָרֵב לֵהּ בָּרְיֵהּ בְּחַרְבֵּהּ בְּרַבְרְבוּתָא

The Creator slays them with his great sword,

אֲרִסְטוֹן לְצַדִּיקֵי יְתַקֵּן וְשֵׁרוּתָא

And prepares a banquet for the righteous,

מְסַחֲרִין עֲלֵי תַּכֵּי דְכַדְכּוֹד וְגוּמַרְתָּא

Who sit in rows at tables of precious stones,

נְגִידִין קָמֵיהוֹן אֲפַרְסְמוֹן נַהֲרָתָא

While before them there flow streams of balsam,

וּמִתְפַּנְּקֵי וְרָווֹ בְּכַסֵּי רְוָיָתָא

And they indulge themselves and drink full cups

חֲמַר מְרַת דְּמִבְּרֵאשִׁית נְטִיר בֵּי נַעֲוָתָא

Of the precious old wine preserved in vats.

זַכָּאִין כִּי שְׁמַעְתּוּן שְׁבַח דָּא שִׁירָתָא

You upright, having heard this hymn of praise,

קְבִיעִין כֵּן תֶּהֱווֹן בְּהַנְהוּ חֲבוּרָתָא

May you be in that blissful company!

וְתִזְכּוּן דִּי תֵיתְבוּן בְּעֵלָּא דָרָתָא

You will merit to sit in the first row

אֲרֵי תְצִיתוּן לְמִלּוֹי דְנָפְקִין בְּהַדְרָתָא

If you will obey God’s majestic words.

מְרוֹמָם הוּא אֱלָהִין בְּקַדְמְתָא וּבַתְרָיְתָא

God, exalted from beginning to end,

צְבִי וְאִתְרָעִי בָן וּמְסַר לָן אוֹרָיְתָא

Was pleased with us and gave us the Torah.