Menachem Mendel Schneerson

Menachem Mendel Schneerson, known as "The Rebbe," was the last Chabad-Lubavitcher rebbe and the pioneer of the Jewish outreach movement. Under his leadership, Chabad emerged from relative obscurity to become one of the most influential forces of Jewish life in the 20th century. Escaping Nazi Europe, he arrived in New York in 1941, where he became the head of Chabad's educational and social service networks. In 1951 he succeeded his father in law as Rebbe and immediately expanded the "shlichut" system that had been established by his predecessor, sending pairs of yeshiva students to far-flung Jewish communities to reconnect Jews to their heritage. He also worked actively internationally, helping to free thousands of Iranian Jews during the 1979 revolution, and later providing for the religious and educational needs of Jews trapped inside the Soviet Union. He authored a commentary on the Passover Haggada and a special calendar for Chabad Chassidim, but the bulk of his scholarship was not recorded directly by him, but was rather culled from his numerous talks delivered on special occasions, from personal notes discovered after his death, and from his vast correspondence. This material fills tens of volumes and still has not been completely published.מנחם מנדל שניאורסון, המכונה "הרבי", היה האדמו"ר השביעי והאחרון של חסידות חב"ד-ליובאוויטש וחלוץ תנועת הקירוב היהודית. תחת הנהגתו, חב"ד יצאה מאלמוניות יחסית והפכה לאחד הכוחות המשפיעים ביותר על חיים יהודיים במאה ה-20. הוא נמלט מאירופה הנאצית והגיע לניו יורק בשנת 1941, ומאז הוא הפך לראש רשתות השירות החינוכיות והחברתיות של חב"ד. בשנת 1951 הוא מילא מקום חותנו כאדמו"ר, ומיד הרחיב את מערכת ה"שליחות" שנתייסדה על ידי הרבי הקודם, שבה שלח זוגות של תלמידי ישיבות לקהילות יהודיות נידחות כדי לחבר את היהודים חזרה למורשתם. הוא פעל בכל רחבי העולם במטרה לשחרר אלפי יהודים איראניים במהלך המהפכה ב-1979, ומאוחר יותר סייע בסיפוק צרכים דתיים וחינוכיים ליהודים שהיו לכודים בתוך ברית המועצות. הוא חיבר פירוש על הגדה של פסח ולוח מיוחד לחסידי חב"ד, אך רוב תורותיו לא נכתבו על ידו, רק נלקטו מתוך שיחותיו ב"התוועדויות" שעמד בראשם, מרשימות שכתב לעצמו, ומאגרותיו, והם ממלאים עשרות כרכים.