Menachem Mendel Schneersohn

Menachem Mendel of Lubavitch was third rebbe of the Chabad-Lubavitch Hasidic movement. His mother died shortly after his birth and he was raised by his grandfather, Rabbi Shneur Zalman, the Alter Rebbe of Chabad. After the death of his uncle, Rabbi Dov Baer, the Mittler Rebbe, he tried unsuccessfully to persuade the Chassidim to accept other candidates as rebbe, and only acceded to their demands after three years. He was a recognized Posek (decisor of Jewish law) and his many responsa were published in the influential work by which he is known, "Tzemach Tzedek". He also wrote a mystical exposition of the mitzvot, "Derech Mitzvotecha". In opposing the Haskalah, he formed a strong bond with prominent leaders of the Mitnagdim (opponents of Chassidism), which lead to a kind of rapprochement. He actively promoted the expansion of Chabad yeshivot in towns in which there were concentrations of Chabad Chassidim, and he sent students to lift the spirits of young cantonist (boys taken into the Russian army with the intent of their eventual apostasy). He was succeeded as rebbe by his youngest son, Shmuel, while other sons set up competing Chabad courts, some of which persisted until World War 2.מנחם מנדל מליובאוויטש היה אדמו"ר השלישי של תנועת חב"ד-ליובאוויטש. אמו נפטרה זמן קצר לאחר לידתו והוא גדל אצל סבו, רבי שניאור זלמן, האדמו"ר הזקן של חב"ד. לאחר מות דודו, רבי דב בער, "האדמו"ר האמצעי", ניסה ללא הצלחה לשכנע את החסידים לקבל מועמדים אחרים כממלא מקום, ונעתר לדרישותיהם רק אחרי שלוש שנים. הוא היה גם רב ופוסק, והשו"תים הרבים שלו הוצאו לאור בחיבורו החשוב, "צמח צדק", שעל שמו הוא נקרא. כתב גם פרשנות מיסטית על המצוות - "דרך מצוותיך". התנגד לתנועת ההשכלה ומתוך כך יצר חיבור חזק עם מנהיגי ה"מתנגדים" לחסידות, ובכך הביא להתקרבות בין המחנות. קידם באופן פעיל את התרחבותם של ישיבות חב"ד בערים שבהם היו ריכוזים גדולים של חסידי חב"ד, ושלח תלמידים לרומם את רוחם של קנטוניסטים צעירים (ילדים שנלקחו לצבא הרוסי מתוך כוונה שיעזבו את דתם). בנו שמואל ירש את מקומו, ובניו האחרים הקימו חצרות חב"ד נוספים, שחלקם המשיכו עד מלחמת העולם השנייה.
Works on Sefaria