Hayyim Joseph David Azulay

Hayyim Yosef David Azulai (Chida) was a Rabbinic scholar, prolific writer, publisher, pioneering biographer and bibliographer. A great-great grandson of R. Avraham Azulai (author of an important commentary on the Zohar), he was educated by some of the greatest rabbis of his generation, including Or HaChayyim Hakadosh (R. Chayyim ibn Attar) and R. Shalom Sharabi. He mastered Talmud, kabbalah and Jewish history at an early age. Though born and raised in Jerusalem, he spent much of his life as an emissary from the Land of Israel traveling throughout the Jewish communities of Europe and raising funds for the support of communities in the Land of Israel. His scholarship, knowledge of multiple languages, physical resilience and bravery made him an ideal candidate for the task of emissary, upon the success of whose mission the survival of the Jewish community of Chevron rested. Wherever he went, he visited famous libraries and examined books and manuscripts and later described in Shem Gedolim, his unique and indispensable biographical dictionary. He read widely, seemingly remembered everything, and wrote and published numerous works on almost every imaginable Torah topic.חיים יוסף דוד אזולאי (החיד"א) היה מלומד רבני, סופר מוכשר, מוציא לאור, ביוגרף וביבליוגרף חלוצי. בן נינו של רבי אברהם אזולאי (מחבר פירוש חשוב על הזוהר), הוא למד אצל גדולי הרבנים בדורו, כולל אור החיים הקדוש (רבי חיים בן עטר) ורבי שלום שרעבי. כבר בגיל צעיר היה בקי בתלמוד, קבלה והיסטוריה יהודית. אף על פי שנולד וגדל בירושלים, בילה את מרבית חייו כשליח מארץ ישראל שנסע לקהילות יהודיות רבות באירופה וגייס שם כספים לקהילות בארץ ישראל. למדנותו, בקיאותו בשפות מרובות, חוסנו הפיזי וגבורתו הפכו אותו למועמד אידיאלי למשימה השליחות, ובזכות הצלחתו במשימה הוא אפשר את הישרדותה של הקהילה היהודית בחברון. לכל מקום שהלך, הוא ביקר בספריות מפורסמות ובדק את הספרים ואת כתבי היד, ומאוחר יותר תיאר זאת ב"שם גדולים", המילון הביוגרפי הייחודי וההכרחי שלו. הוא קרא באופן נרחב, לכאורה לזכור את הכל, וכתב ופרסם על כמעט כל נושא תורה שאותו ניתן להעלות על הדעת.