A Pessimistic Vision of Human Nature?

(ז) וַיִּיצֶר֩ יְהוָ֨ה אֱלֹהִ֜ים אֶת־הָֽאָדָ֗ם עָפָר֙ מִן־הָ֣אֲדָמָ֔ה וַיִּפַּ֥ח בְּאַפָּ֖יו נִשְׁמַ֣ת חַיִּ֑ים וַֽיְהִ֥י הָֽאָדָ֖ם לְנֶ֥פֶשׁ חַיָּֽה׃

The Eternal God formed the person from the dust of the earth. God blew into its nostrils the breath of life, and the person became a living being.

דָּרַשׁ רַב נַחְמָן בַּר רַב חִסְדָּא: מַאי דִּכְתִיב ״וַיִּיצֶר ה׳ אֱלֹהִים אֶת הָאָדָם״ בִּשְׁנֵי יוֹדִין? — שְׁנֵי יְצָרִים בָּרָא הַקָּדוֹשׁ בָּרוּךְ הוּא, אֶחָד יֵצֶר טוֹב וְאֶחָד יֵצֶר רָע.

Rav Naḥman bar Rav Ḥisda interpreted: Why is it written: “The Eternal God formed [vayyitzer] the person.” (Genesis 2:7), with two 'yud's ? This double yud alludes to that fact that the Holy Blessed One created two inclinations; one a good inclination and one an evil inclination.

רבי יהושע אומר, עין הרע ויצר הרע ושנאת הבריות מוציאין את האדם מן העולם.

יצר הרע כיצד אמרו שלש עשרה שנה גדול יצר הרע מיצר טוב ממעי אמו של אדם היה גדל ובא עמו והתחיל מחלל שבתות אין ממחה בידו [הורג נפשות אין ממחה בידו הולך לדבר עבירה אין ממחה בידו]

לאחר י״ג שנה נולד יצר טוב כיון שמחלל שבתות א״ל ריקה הרי הוא אומר (שמות ל״א:י״ד) מחלליה מות יומת. הורג נפשות א״ל ריקה הרי הוא אומר (בראשית ט׳:ו׳) שופך דם האדם באדם דמו ישפך. הולך לדבר עבירה אומר לו ריקה הרי הוא אומר (ויקרא כ׳:י׳) מות יומת הנואף והנואפת.

“Rabbi Yehoshua said: An Evil Eye, An Evil Inclination, and Hatred for Other Creatures take a person out of this world.”

How does the Evil Inclination do this? They said: for the first thirteen years the Evil Inclination is greater than the Good Inclination. There in his mother’s womb, a person’s Evil Inclination grows with him. He starts breaking the Sabbath, and nothing is there to stop him; killing people, and there is nothing is there to stop him; going out to sin, and nothing is there to stop him.

After thirteen years, the Good Inclination is born. Then when he breaks the Sabbath, it says to him, “Empty one! Isn’t it written, ‘One who breaks it will surely die.’ (Exod. 31)? ” When he kills, it says to him, “Empty one! Isn’t it written, ‘One who spills the blood of a person, his own blood will be spilled.’ (Gen. 9)?” When he goes out to sin, it says to him, “Empty one! Isn’t it written, ‘Both the adulterer and the adulteress shall be put to death.’ (Lev. 20)?”

עֲקַבְיָא בֶן מַהֲלַלְאֵל אוֹמֵר, הִסְתַּכֵּל בִּשְׁלשָׁה דְבָרִים וְאִי אַתָּה בָא לִידֵי עֲבֵרָה. דַּע מֵאַיִן בָּאתָ, וּלְאָן אַתָּה הוֹלֵךְ, וְלִפְנֵי מִי אַתָּה עָתִיד לִתֵּן דִּין וְחֶשְׁבּוֹן.

מֵאַיִן בָּאתָ, מִטִּפָּה סְרוּחָה,

וּלְאָן אַתָּה הוֹלֵךְ, לִמְקוֹם עָפָר רִמָּה וְתוֹלֵעָה.

וְלִפְנֵי מִי אַתָּה עָתִיד לִתֵּן דִּין וְחֶשְׁבּוֹן, לִפְנֵי מֶלֶךְ מַלְכֵי הַמְּלָכִים הַקָּדוֹשׁ בָּרוּךְ הוּא:

Akabyah ben Mahalalel said: mark well three things and you will not come into the power of sin: Know from where you come, and where you are going, and before whom you are destined to give an account and reckoning.

From where do you come? From a putrid drop.

Where are you going? To a place of dust, worms, and maggots.

Before whom you are destined to give an account and reckoning? Before the King of the kings of kings, the Holy Blessed One.

(יד) הוּא הָיָה אוֹמֵר, חָבִיב אָדָם שֶׁנִּבְרָא בְצֶלֶם. חִבָּה יְתֵרָה נוֹדַעַת לוֹ שֶׁנִּבְרָא בְצֶלֶם, שֶׁנֶּאֱמַר (בראשית ט) כִּי בְּצֶלֶם אֱלֹהִים עָשָׂה אֶת הָאָדָם.

חֲבִיבִין יִשְׂרָאֵל שֶׁנִּקְרְאוּ בָנִים לַמָּקוֹם. חִבָּה יְתֵרָה נוֹדַעַת לָהֶם שֶׁנִּקְרְאוּ בָנִים לַמָּקוֹם, שֶׁנֶּאֱמַר (דברים יד) בָּנִים אַתֶּם לַה' אֱלֹהֵיכֶם.

חֲבִיבִין יִשְׂרָאֵל שֶׁנִּתַּן לָהֶם כְּלִי חֶמְדָּה. חִבָּה יְתֵרָה נוֹדַעַת לָהֶם שֶׁנִּתַּן לָהֶם כְּלִי חֶמְדָּה שֶׁבּוֹ נִבְרָא הָעוֹלָם, שֶׁנֶּאֱמַר (משלי ד) כִּי לֶקַח טוֹב נָתַתִּי לָכֶם, תּוֹרָתִי אַל תַּעֲזֹבוּ:

[Rabbi Akiva] would say: Beloved is the human being, since they are created in the image [of God]. Even deeper is that love - for it is revealed to them that they are created in the image, as it says (Gen 9:6): "for in God's image God made the human."

Beloved are Israel, since they are called children of the Omnipresent. Even deeper is that love - for it is revealed to them that they are called children to God, as it says (Deut. 14:1) : "You are children of the Lord, your God."

Beloved are Israel, since a precious instrument has been given to them. A deeper love - it is revealed to them that the precious instrument with which the world was created has been given to them, as it says (Prov. 4:2): "For a good lesson I have given to you; do not forsake my teaching."