Midrash Leviticus Rabbah 34:2
1 א
ויקרא רבה (מרגליות) פרשת בהר פרשה לד
2ב
ר' פינחס בש' ר' ראובן כל מי שהוא נותן פרוטה לעני הקב"ה נותן לו פרוטה. וכי פרוטה הוא נותן לו, והלא אינו נותן לו אלא נפשו, הא כיצד היתה ככר בעשר פרוטות והעני עומד ליקח ואין בידו אלא תשע ובא אחד ונתן לו פרוטה ונטל את הככר ואכלה ושבת נפשו עליו, אמ' לו הקב"ה אף אתה כשנפשך מצפצפת לצאת מגופך הרי אני משיבה לך לתוך גופך.
Rabbi Pinchas, in the name of Rabbi Reuven, said: "Whoever gives a perutah to a poor person, the Holy One, Blessed be God will give that person life. For indeed, is one really giving only a perutah? No, one gives the poor person life! How can we explain this? If a loaf of bread costs 10 perutot and a poor person standing in the marketplace has only nine, then if someone comes and gives a perutah so that he is able to buy a loaf of bread and, having eaten it, feels refreshed, the Holy One, Blessed be God, says to the donor, 'In your case too, when your soul presses to break loose from your body, I shall return it to you." [Edited for gender neutrality]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. Does Rabbi Reuven's logic make sense to you?

2. What is the meaning of God's final statement in this text, "when your soul presses to break loose from your body, I shall return it to you?"

3. What is the reward, according to this text, for giving tzedakah?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)