Ramban on Deuteronomy 24:15
רמב"ן דברים פרק כד:טו
טו) וטעם ביומו תתן שכרו ולא תבוא עליו השמש - על דרך הפשט ביאור ממה שנאמר בתורה (ויקרא יט יג) לא תלין פעולת שכיר אתך עד בקר, כי דרך הכתובים לדבר בהוה, והמנהג לשכור הפועל ביום אחד, ולערב הוא יוצא טרם בא השמש. ויצוה הכתוב לפרעו ביומו בהשלים מלאכתו מיד, ושלא תבוא עליו השמש, כדי שיקנה בשכרו לו ולאשתו ולבניו מה שיאכלו בלילה, כי עני הוא - כרובי הנשכרים, ואל השכר הזה הוא נושא נפשו שיקנה בו מזון להחיות נפשו. ילמד אותנו בכאן, כי מה שאמר בתורה לא תלין פעולת שכיר אתך עד בקר, הכונה בו שתפרענו ביומו, שאם לא תפרענו בצאתו ממלאכתו מיד הנה ילך לביתו וישאר שכרו אתך עד בקר וימות הוא ברעב בלילה
The reason you must give the worker his wages during the day and not let the sun set on them: According to the plain meaning of the text, this rule is clear from what is written elsewhere (Leviticus 19:13)--do not keep the wages of a hired laborer with you until the morning. It is the way of the text to address the common situation, and it is the custom to hire workers for one day, and in the evening they leave before sunset. And the verse commands payment on that day, as soon as the worker has finished the work, before the sun sets, so that he may use his wages to for himself, his wife, and his children something to eat that night. “For he is poor”--like the majority of hired laborers, and he depends on the wages to buy food by which to live. This teaches that when the Torah says, “do not keep his wages with you until morning,” the intention is that he should collect the wages on the day he works, for if he does not collect the wages right away as he is leaving work, he will go home, and his wages will remain with you until the morning, and he will die of hunger that night. [Translation by Rabbi Jill Jacobs]

Suggested Discussion Questions:

1. How does the Ramban portray the average life of a worker? Has this reality changed today? How?

2. The Ramban provides one possible consequence should an employer adhere to the Torah’s guidelines. How realistic is this consequence? What are other consequences if an employer shirks his or her responsibilities?

Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)