Babylonian Talmud, Sanhedrin 2a
תלמוד בבלי סנהדרין ב
רבי עקיבא אומר: מיתתן בעשרים ושלשה. אין דנין לא את השבט, ולא את נביא השקר, ולא את כהן גדול ־ אלא על פי בית דין של שבעים ואחד, ואין מוציאין למלחמת הרשות ־ אלא על פי בית דין של שבעים ואחד.
Rabbi Akiva says: the death sentence can only be determined (by a court of) twenty-three. A tribe, a false prophet and the High Priest can only be judged by a court of seventy-one. A permitted/optional war can only be waged under the authority of a court of seventy-one.

Suggested Discussion Questions:

1. Why do you think that these particular decisions require a special number of judges?

2. How does requiring seventy-one judges to wage war compare to the way that we declare war in America?

Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)