Rashi on Babylonian Talmud, Megillah 17b
1 א
רש"י מסכת מגילה דף יז עמוד ב
2 ב
רש"י מסכת מגילה דף יז עמוד ב שבור זרוע רשע - אלו המייקרין את התבואה ומפקיעין את השער, וממאי דבמפקיעי שערים כתיב - דכתיב בההיא פרשתא יארב במסתר כאריה בסוכו יארוב לחטוף עני וכי הליסטים אורב את העני והלא את העשיר הוא אורב אלא במפקיעי שערים הכתוב מדבר, שרוב דעתם לעניים הוא, וקא בעי דוד רחמי עלה דמילתא: שבור זרוע רשע ותן שובע בעולם, ובכך זרועו שבור.
"Break the arm of the evil person": These are the ones who make grain dear and bring up the standard price. And how do we know (that this is what the Talmud is referring to)? For it is said in that chapter of Psalms: “He lieth in wait in a secret place as a lion in his lair, he lieth in wait to catch the poor” And do the robbers ambush the poor? Do they not ambush the rich? But what we are talking about here is the speculator who raise the price, for their mind is mostly on the poor. And David prayed for mercy about this, “Break the arm of the evil person”, and let there be satiety in the world, and it that way (the evil person’s) arm will be broken
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. How does Rashi explain who the evil person is who is trying to catch the poor?

2. Why would stopping this lead to satiety in the world (enough food to feed people)?

3. Can you think of recent examples where speculators have contributed to the poor going hungry?

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)