Babylonian Talmud, Ta'anit 23a
1 א
תלמוד בבלי מסכת תענית דף כג עמוד א
2 ב
יומא חד הוה אזל באורחא, חזייה לההוא גברא דהוה נטע חרובא, אמר ליה: האי, עד כמה שנין טעין? – אמר ליה: עד שבעין שנין. –אמר ליה: פשיטא לך דחיית שבעין שנין? – אמר ליה: האי [גברא] עלמא בחרובא אשכחתיה, כי היכי דשתלי לי אבהתי – שתלי נמי לבראי. יתיב, קא כריך ריפתא, אתא ליה שינתא, נים. אהדרא ליה משוניתא, איכסי מעינא, ונים שבעין שנין. כי קם חזייה לההוא גברא דהוא קא מלקט מינייהו. אמר ליה: את הוא דשתלתיה? – אמר ליה: בר בריה אנא. אמר ליה: שמע מינה דניימי שבעין שנין
One day he [Honi the Circle Drawer] was journeying on the road and he saw a man planting a carob tree; he asked him, How long does it take [for this tree] to bear fruit? The man replied: Seventy years. He then further asked him: Are you certain that you will live another seventy years? The man replied: I found [ready grown] carob trees in the world; as my forefathers planted these for me so I too plant these for my children. Honi sat down to have a meal and sleep overcame him. As he slept a rocky formation enclosed upon him which hid him from sight and he continued to sleep for seventy years. When he awoke he saw a man gathering the fruit of the carob tree and he asked him, Are you the man who planted the tree? The man replied: I am his grandson. Thereupon he exclaimed: It is clear that I slept for seventy years. [Translated by Harold Fisch]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. What motivated the man to plant a carob tree?

2. What do this man’s actions teach us about taking care of the world? What do this mans actions teach us about our responsibility in settling the land?

3. How can we keep the world in good condition for our children and grandchildren?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)