Shulchan Aruch,Yoreh Deah 252:4
1 א
שולחן ערוך, יורה דעה רנב:ד
2 ב
ד אין פודין השבויים יותר מכדי דמיהם, מפני תיקון העולם, שלא יהיו האויבים מוסרים עצמם עליהם לשבותם. אבל אדם יכול לפדות את עצמו בכל מה שירצה. וכן לת"ח, או אפילו אינו ת"ח אלא שהוא תלמיד חריף ואפשר שיהיה אדם גדול, פודים אותו בדמים מרובים. ואם אשתו כאחר דמי או לא, עיין בטור אבן העזר סי' ע"ח .
They may not redeem captives for more than they are worth for the sake of civilization, so that the enemies will not commit themselves to capturing them to enslave them. However, a person can redeem himself for whatever amount he wants; so, too, for a sage or even for someone who is not a sage but an exceptional student, and it is also possible for a person of importance – for all these you may redeem with a substantial sum.
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. How do you determine a person's worth?

2. Why do you think there is a difference between what one can free themselves for vs. what one can be freed for by another?

3. Why do you think the Rabbis ranked an order of importance? Do you think that order is relevant today? [give examples]

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)