Rabbeinu Bachya, Deuteronomy 20:19
1 א
רבינו בחיי דברים פרק כ פסוק יט
(ואותו לא תכרת כי האדם עץ השדה. פירשו המפרשים ז"ל כי חיי האדם ומזונו הוא עץ השדה ...ואין מפעולות עם חכם ונבון להשחית הדבר הראוי ללא תועלת, ולכך אין לך להוציא כח בזה לכרות עץ השדה אלא שתשמור מהשחית אותו ומהזיקו ותקח ממנו התועלת
"…And you will not cut them down because man is a tree of the field". The commentators, of blessed memory, explain thusly: because man's life and sustenance is (from) the tree of the field… and it is not the way of a wise and understanding nation to needlessly destroy something so worthy, and therefore you shouldn't cut down a tree of the field, rather you should protect it from destruction and damage, and take benefit from it…
3 ג

Suggested Discussion Questions:

According to this source, why should we protect trees? Do you think this is a good reason? What other reasons can you think of?

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)