Bereshit Raba 33:3
2 ב
ביומי דר' תנחומא היו צריכין ישראל לתענית אתון לגביה אמרין ליה ר' גזר תעניתא גזר תעניתא יום קדמאי יום ב' יום ג' ולא נחת מטרא עאל ודרש להון אמר להון בני התמלאו רחמים אלו על אלו והקב"ה מתמלא עליכם רחמים עד שהן מחלקין צדקה לענייהם ראו אדם אחד נותן מעות לגרושתו אתון לגביה ואמרו ליה ר' מה אנן יתבין הכא ועבירתא הכא אמר להן מה ראיתם אמרו לו ראינו אדם פלוני נותן מעות לגרושתו שלח בתריהון ואייתינון לגו ציבורא א"ל מה היא לך זו אמר לו גרושתי היא אמר לו מפני מה נתת לה מעות אמר לו רבי ראיתי אותה בצרה והתמלאתי עליה רחמים באותה שעה הגביה רבי תנחומא פניו כלפי מעלה ואמר רבון על העולמים מה אם זה שאין לה עליו מזונות ראה אותה בצרה ונתמלא עליה רחמים אתה שכתוב בך חנון ורחום ואנו בני ידידיך בני אברהם יצחק ויעקב על אחת כמה וכמה שתתמלא עלינו רחמים מיד ירדו גשמים
It happened in the days of Rabbi Tanchuma that the people of Israel needed rain. They approached Rabbi Tanchuma saying, “May the Rabbi decree a Ta'anit (Fast Day)?” He decreed a Ta'anit. The first day went by, so did the second and the third but rain didn't come. Rabbi Tanchuma went into the Beit Midrash and told the people, “My Sons, you should fill yourself up with mercy for one another and Hashem will have mercy on you.” They started to give Tzedaka to the poor. As they were doing so, they noticed a man giving money to a woman he had divorced. They approached Rabbi Tanchuma and told him: Why should we do if we see other people sin? The Rabbi asked them, “What did you see?” They told him, “We have seen a man giving money to a woman he had divorced.” The Rabbi sent for the person. As the person arrived he asked him, “What is your relationship with the woman?” The man answered, “She is my divorced wife.” The Rabbi asked, “Why did you give her money?” The man answered, “Rabbi, I've seen her in trouble and had mercy for her.” At this point Rabbi Tanchuma raised his hands towards heaven and said, “Master of the Universe, See this man who had no financial obligation to that woman, but as he noticed she's in trouble, had mercy for her; you are known to have Mercy, and we are the children of Abraham, Yitzchak and Yaakov. Shouldn't you have mercy for us?” Immediately rain started to fall and the land was watered.
3 ג

Suggested Discussion Questions:

Why does Rabbi Tanchuma decree a fast day? Who asks him to do it? Why is the fast ineffective?

Why do the students seem upset by the man giving the woman money?

R' Tanchuma does not react as the students do. Explain why.

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)