Babylonian Talmud Shabbat 112b
1 א
תלמוד בבלי שבת קי"ב:
2 ב
אמר רבי זירא אמר רבא בר זימונא: אם ראשונים בני מלאכים - אנו בני אנשים, ואם ראשונים בני אנשים - אנו כחמורים, ולא כחמורו של רבי חנינא בן דוסא ושל רבי פנחס בן יאיר, אלא כשאר חמורים.
R. Zeira said that Rava the son of Zimona said, “If the first ones [earlier authorities] were like angels, then we are human beings. If the first ones were like human beings, then we are like donkeys, and not even like the donkeys of Hanina ben Dosa and R. Pinhas ben Yair (unusually smart donkeys), but like ordinary donkeys.” [Translation by Rabbi Steve Greenberg]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

Do you agree with this statement?

What is the significance of accepting or rejecting this opinion?

Is this idea always applied in Jewish tradition?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)