Shulchan Aruch, Yoreh De'ah 247:1
1 א
שולחן ערוך, יורה דעה רמז:א
2 ב
מצות עשה ליתן צדקה כפי השגת יד, וכמה פעמים נצטוינו בה במצות עשה. ויש לא תעשה במעלים עיניו ממנו, שנאמר: לא תאמץ את לבבך ולא תקפוץ את ידך (דברים טו, ז). וכל המעלים עיניו ממנה נקרא בליעל, וכאילו עובד עבודת כוכבים. ומאד יש ליזהר בה, כי אפשר שיבא לידי שפיכות דמים, שימות העני המבקש אם לא יתן לו מיד, ב] כעובדא א דנחום איש גם זו.
It is a positive commandment to give tzedakah according to your capacity. And in many places it appears as a positive commandment. And there is a negative commandment not to avert one's eyes from a poor person as it says: Do not harden your heart and shut your hand [against your needy kinsman] (Deuteronomy 15:7). And anyone who averts his eyes is called wicked and is like an idol worshipper. And you must be very careful regarding this mitzvah for it is possible to wind up shedding blood [by neglecting it], since a poor person may die if you do not give him [what he needs] right away, like the case of Nahum ish Gamzu. [AJWS translation]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. Why is it so problematic to avert one's eyes from someone asking for tzedakah? Why do you think this is compared to idol worship?

2. What can you to help yourself take the mitzvah of tzedakah as seriously as this text suggests?

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)