Kohelet Raba 5:14
1 א
קהלת רבה (וילנא) פרשה ה:י''ד
2ב
ב מה בין מיתת נערים למיתת זקנים, ר' יהודה ור' נחמיה... ור' נחמיה אומר התאנה הזאת כל זמן שהיא נלקטת בעונתה יפה לה ויפה לתאנה, וכשאינה נלקטת בעונתה רע לה ורע לתאנה, דילמא ר' חייא רבה ותלמידיו, ואית דאמרין ר"ש בן חלפתא ותלמידיו, ואית דאמרין רבי עקיבא ותלמידיו, הוו יתבין פשטין תחות חדא תאנתא, והיה בעל התאנה משכים ולוקט את תאנתו, אמרו נשנה את מקומנו שמא הוא חושדנו, ישבו במקום אחר למחר השכים בעל התאנה ללקט תאנתו ולא מצאן חזר אחריהם ומצאן אמר להם רבותי מצוה חדא הויתון עבדין עמי מנעתון יתה מני, אמרין ליה חס ושלום, אמר לון ומפני מה הנחתם מקומכם וישבתם במקום אחר, אמרין ליה אנן אמרין שמא הוא חושדנו, אמר להם חס ושלום אלא אומר לכם מפני מה הייתי משכים ולוקט אותה שכשתנץ עליהם השמש הם מתליעים, ההוא יומא שבקון דלא לקט ומצאו אותם שזרחה השמש עליהם והתליעו, אמרין יפה בעל התאנה יודע עונתה של תאנתו אימתי ראויה להלקט והוא לוקטה,
What difference is there between the death of young people and the death of old people?...R. Nehemiah says: When the fig is gathered in its due season it is good for the fig and for the tree; but when it is not gathered in its due season, it is bad for the fig and for the tree. Here is an illustration. R. Hiyya the elder and his disciples (other versions: R. Simeon b. Halafta and his disciples, R. Akiba and his disciples) were sitting and studying beneath a fig-tree. The owner of the tree arose early to gather its fruit. They said, ‘Let us change our place lest he suspect us [of stealing his figs]’; so they sat in another place... [Soncino Translation]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

What can we learn from this text about how we should treat the environment?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)