Midrash Psalms 118:17
1 א
מדרש תהלים (בובר) מזמור קיח:יז
פתחו לי שערי צדק. לעולם הבא אמרו לו לאדם מה היה מלאכתך, והוא אומר מאכיל רעבים הייתי, והם יאמרו לו זה השער לה' מאכיל רעבים הכנס בו, משקה צמאים הייתי, והם אומרים לו זה השער לה', משקה צמאים הכנס בו, מלביש ערומים הייתי, והם אומרים לו זה השער לה', מלביש ערומים הכנס בו, וכן מגדל יתומים, וכן עושי צדקה, וכן גומלי חסדים, ודוד אמר אני עשיתי את כולם, יפתחו לי את כולם, לכך נאמר פתחו לי שערי צדק אבוא בם אודה יה.
At the time of Judgment in the Future World everyone will be asked: "What was your occupation?" If the person answers: "I used to feed the hungry," they will say to that person: "This is God's gate; you, who fed the hungry, may enter." "I used to clothe the naked," they will say to that person: "This is God's gate; you, who clothed the naked, may enter." And similarly with those who raised orphans, and who performed the Mitzvah of Tzedakah, and who performed acts of caring and loving-kindness. David said: "I have done all of these. Let all the gates open for me." That is why the verse says: "Open the Gates of Tzedek for me. I shall enter them, thanking the Lord.” [Translation by Danny Siegel. Edited for gender neutrality]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. According to this midrash, who is allowed through the gates of heaven? Why?

2. What is the meaning of the word “occupation” in this text? Can this text be true of someone who does not work within the social justice world?

4 ד
Time Period: Rabbinic (Maccabees through the Talmud)