Iggrot Moshe, Yoreh De'ah 3:115
1 א
אגרות משה, יורה דעה ג':קט"ו
2 ב
ואני ראיתי כשנשלח לי מהרב הגאון רב דניאל הנזכר לעיל טופס אחד עוד דבר שכיוונו הרשעים להקליש איסור משכב זכור, חדא בלשון קושיא על מה שאסרה זה התורה, שזה עצמו הוא רשעות גדולה ומקלשת את האיסור להרשעים בעלי התאוה המכוערת הזאת שהוא מהתועבות הגדולות שאף אומות העולם יודעין שהם תועבות שאין כמותם, ואין צורך לזה שום טעם במה שהוא תועבה שממאסין זה כולי עלמא ומחזיקין את בעלי עבירה זו למנוולים ואינם מן הישוב כלל וכשמקשים על איסור זה מאי טעמא הוא כמסיר בזה כל הנבלה שיש בזה ומסיר זה הבושה והחרפה ומזלזל בזה לגמרי, ועוד מה שמתרץ שהוא כדי שישאו נשים ויקיימו מצות פריה ורביה, שזה עוד מקטין ומקליש ביותר את האיסור שהוא כאומר שאין בזה ענין איסור ערוה כלל אלא בטעם קיום מצות עשה שלא חשיבא כל כך לעלמא שזה אסור להדפיס כמו כפירה לבד דהוא מגלה פנים בתורה שלא כהלכה, וכהאי גוונא אפשר למצא בעוד מקומות ומכיון שודאי אין מי שיעיין בכל הספר מתחלתו ועד סופו אסור להדפיס אף דבר אחד משם לעניות דעתי.
When the manuscript was sent to me by Rabbi Daniel, I saw in it another matter. The wicked had intended to weaken the prohibition of male homosexual intercourse, first by the question of why the Torah had prohibited it. In itself this is a great evil that weakens the prohibition for the wicked ones who have this ugly craving, which is so detestable that even the nations of the world know that there are no abominations like it. It needs no reason since it is an abomination, despised by all the world. All understand that transgressors of this sin are corrupt and not members of civilization at all. And when the reason is sought for this prohibition, the asking of such a question removes [from the prohibition] all the obscenity, shame, and disgrace, and completely disparages it. Moreover, his rationale [for the prohibition] is to ensure that men marry women and fulfill the commandment to reproduce [be fruitful and multiply]. This explanation only further weakens the prohibition. It is as if he is saying that there is no sexual prohibition at all except as a support to the positive command to reproduce, which is not considered a very serious matter by the world. It is prohibited to publish this, just as if it were heresy, since it reads a Torah text in a fashion contrary to the Halakha. Because errors like this in other places in the book can be found and because there is no one who can read through the book carefully from the beginning to the end [to remove such material], it is prohibited to publish even one word from it, according to my opinion. [Translation by Rabbi Steven Greenberg]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. Rabbi Moshe Feinstein was a great scholar and teacher. In no other place did he speak of any prohibition of asking question. Why do you think questioning the reason for homosexuality might have been different for him?

2. This responsa was written in 1971, just a few years after the Stonewall riots that gave birth to modern gay liberation. What role might this have played in Rav Moshe's thinking?

4 ד
Time Period: Modern (Spinoza through post-WWII)