Rambam, Laws of the High Court, 11:1
1 א
רמב"ם הלכות סנהדרין פרק יא הלכה א
מה בין דיני ממונות לדיני נפשות דיני ממונות בשלשה דיני נפשות בעשרים ושלשה, דיני ממונות פותחין בין לזכות בין לחובה דיני נפשות פותחין לזכות כמו שביארנו ואין פותחין לחובה, דיני ממונות מטין על פי אחד בין לזכות בין לחובה דיני נפשות מטין על פי אחד לזכות ועל פי שנים לחובה, דיני ממונות מחזירין בין לזכות בין לחובה ודיני נפשות מחזירין לזכות ואין מחזירין לחובה
What is the difference between monetary crimes and capital crimes? Monetary crimes are judged by three judges and capital crimes by 23 judges. In a monetary case, the trial opens either with a statement about merit (of the accused) or a statement of guilt; but capital cases only open on the merits, and not with statements of guilt. In a monetary case, we follow the majority, even a majority of 1, for a guilty verdict and for an innocent verdict; but in capital cases, we follow a majority of 1 for an innocent verdict and a majority of two for a guilty verdict. We appeal monetary decisions – whether the accused was found innocent or guilty; but we only appeal a capital decision in order to find the accused innocent, but not to find the accused guilty. [Translation by Uri L’Tzedek. Edited for gender neutrality]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. How does Rambam understand the differences between monetary and capital crimes?

2. Does Rambam incline towards treating the defendant of a capital crime as innocent or guilty? Why?

3. Should we as a society ever use capital punishment? Why? If so, how should we go about evaluating the innocence of the accused?

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)