Ramban, commentary on Exodus 35:21
1 א
רמב"ן שמות פרק לה: כא
2ב
כא) ויבאו כל איש אשר נשאו לבו - על החכמים העושים במלאכה יאמר כן, כי לא מצינו על המתנדבים נשיאות לב, אבל יזכיר בהם נדיבות, וטעם אשר נשאו לבו, לקרבה אל המלאכה, כי לא היה בהם שלמד את המלאכות האלה ממלמד, או מי שאימן בהן ידיו כלל, אבל מצא בטבעו שידע לעשות כן, ויגבה לבו בדרכי ה' לבא לפני משה לאמר לו אני אעשה כל אשר אדני דובר. וכבר הזכרתי זה בסדר האחר (לעיל לא ב). והנה אמר שבאו לפני משה כל אשר נשאו לבו לקרבה אל המלאכה, וכל אשר נדבה רוחו אותו הביאו התרומה. והנה משה אמר לכולם כי קרא ה' בשם בצלאל ואהליאב (פסוק ל), ואחרי כן קרא להם משה ואל כל חכם לב (להלן לו ב) שיבואו לפניו ונתן להם הנדבה:
“And everyone who excelled in ability and everyone whose heart was stirred came, bringing to the Lord their offering for the work of the Tent of Meeting and for all its service and for the sacral vestments.” The “stirring of the heart” is being said about those who are doing the work, because we don’t find [in the description in the text] among those who donate this stirring of the heart, rather it says they were generous. And the reason it says their hearts were stirred up is to imply the arousing of their capacity to undertake the work. For none had ever learnt these skills before from any teacher, nor had ever practiced them before. But each one discovered their own natural talent or aptitude for the task, each heart rising as it were to the Divine challenge, enabling each person to come into Moses’ presence and say “I can do it”... the text thus observes that everyone whose hearts lifted them up - everyone who had confidence in their own power to undertake the work came along to offer their services, while those whom the spirit made willing brought sacrifices. [Translation by Shuli Passow. Edited for gender neutrality]
3 ג

Suggested Discussion Questions:

1. According to the Ramban, what enabled the Israelites to successfully build the Tabernacle?

2. How can a good leader inspire people to find their own talents and utilize them effectively?

3. What are your talents? How can you use them to work with your community?

4 ד
Time Period: Medieval (Geonim through the 16th Century)