Yehuda Halevi יהודה הלוי

(1075 - 1141 CE) (1075 - 1141 לספירה)

Yehuda Halevi was a Spanish poet and philosopher. He is considered to this day to be one of the greatest Hebrew poets of all time, and his liturgical poetry appears in several prayer rites. He had a comprehisive education, including both secular and Torah subjects. Many are of the opinion that he was a direct student of the Rif. He also served as court physician to the king of Castille, and due to an enthusiastic patron, was well-received in wide circles. He was especially close to the Ibn Ezra, who quotes him a number of times in his commentaries. His philosophical work, the Kuzari, is one of the great masterpieces of Jewish philosophy. He felt a particualry strong yearning for the Land of Israel towards the end of his life, leading him to travel first to Egypt where he stayed for a bit and then to board a boat to Israel. Although legend attributes his demise to the hooves of a military mount in Jerusalem, there is no conclusive contemporary evidence as to what befell him and whether he actually reached the Land of Israel. יהודה הלוי היה משורר ופילוסוף ספרדי. נחשב עד היום לאחד המשוררים העבריים הגדולים של כל הזמנים, ופיוטי הקודש שלו מופיעים בכמה מקומות בתפילה. קיבל חינוך רחב ומעמיק בנושאים יהודיים וכלליים. רבים חושבים שהיה תלמידו של הרי"ף. שימש גם כרופא בחצר מלך קסטילייה, ובזכות התלהבותו של פטרון, רבי יהודה הלוי התקבל בקרב חוגים רבים. היה מקורב במיוחד לאבן עזרא, שמצטט אותו פעמים רבות בפירושו. חיבורו ההגותי, ספר הכוזרי, הוא אחד מיצירות המופת של מחשבת ישראל. ריה"ל הרגיש כיסופים עמוקים לארץ ישראל בערוב ימיו, ולכן נסע קודם למצרים ושהה שם זמן מה, ולאחר מכן הפליג לארץ ישראל. אף על פי שהאגדה מתארת כי מת תחת פרסות סוס צבאי בירושלים, אין הוכחות חותכות בימינו לסיבת מותו ואף אין יודעים אם בכלל הגיע לארץ ישראל.