Vilna Gaon אליהו בן שלומו זלמן מווילנה

(1720 - 1797 CE) (1720 - 1797 לספירה)

Eliyahu ben Shlomo Zalman, also known as the Vilna Gaon, was a Talmudist and the greatest Torah authority of his generation. He had a photographic memory; according to legend he memorized the Pentateuch by the age of three. By the age of 20 he was already resolving complicated legal issues that confounded other rabbis. He wrote copious commentaries on virtually all Jewish texts, including corrective notes on the Talmud. He also authored books on grammar and mathematics and encouraged his students to learn the secular sciences. He may be best remembered as one of the leaders of the "Misnagdim," the opponents of the newly emergent Hasidic movement. He declared that the Hasidic belief in miracles and visions were lies and delusions. In response, he advocated a more rational approach to Torah observance that emphasized the traditional obligations of Torah study and fulfillment of the commandments. אליהו בן שלמה זלמן, הידוע גם כ"הגאון מווילנא", היה איש תלמוד והסמכות התורנית החשובה ביותר בדורו. היה בעל זיכרון צילומי; על פי המסורת הוא שינן את חמשת חומשי תורה בגיל שלוש. כבר בגיל עשרים עסק בפתירת עניינים משפטיים מורכבים שבלבלו רבנים אחרים. כתב פירושים שופעים על כמעט כל הספרות היהודית, כולל תיקונים על התלמוד. כתב גם ספרים על דקדוק ועל מתמטיקה ועודד את תלמידיו ללמוד מדעים כלליים. ידוע בעיקר כראש ה"מתנגדים" – מתנגדי התנועה החסידית, שצמחה באותה תקופה. הוא הכריז שהאמונה החסידית בנסים ובחזיונות היא שקר ותעתוע. כמענה לכך, הוא טיפח גישה רציונלית יותר לשמירת התורה, שמדגישה את המחויבות המסורתית ללמוד תורה ולקיים את המצוות.