Shabbetai ben Joseph Bass שבתי בס

(1641 - 1718 CE) (1641 - 1718 לספירה)

Shabbetai Bass was a Polish printer, publisher, bibliographer and author of Siftei Chakhamim, the most widely used supercommentary on Rashi's commentary to the Chumash and Megillot. His surname stems from his position as bass singer in the choir of the Altneuschul of Prague, where he went to learn Torah after his parent's martyrdom. He settled in Amsterdam in 1679 after extensive travels, where he learned the printer's craft. He subsequently settled in Breslau where he set up a successful publishing/printing establishment. He was a ground-breaking bibliographer whose classification system was unprecedented at his time. In his old-age, he was falsely charged with printing works considered blasphemous by Christian authorities. As a result, he had to spend time in prison before eventually getting aquitted. His last years were devoted to revising his bibliographical work, but he died before he could complete the revision. שבתי בס היה בעל בית דפוס, מוציא לאור וביבליוגרף פולני, וכן המחבר של "שפתי חכמים", הפירוש הנפוץ ביותר על פירושו של רש"י לתורה ולמגילות. שם משפחתו נובע מכך שהיה זמר בס במקהלה של אלטנוישול בפראג, שבו למד תורה אחרי שהוריו מתו על קידוש השם. התיישב באמסטרדם ב-1679 לאחר נסיעות מרובות ושם למד את מלאכת הדפוס. לאחר מכן התיישב בברסלב והקים שם בית דפוס והוצאה לאור. עבד כביבליוגרף פורץ דרך עם שיטת מיון חסרת תקדים. בערוב ימיו האשימו אותו הסמכויות הנוצריות האשמת שווא שהספרים שהוא מדפיס מכילים דברי כפירה. בעקבות זאת היה צריך לשבת בכלא אך בסופו של דבר שוחרר. שנותיו האחרונות הוקדשו לתיקון העבודה הביבליוגרפית שלו, אך הוא נפטר לפני שהספיק להשלים את התיקון.