Shabbatai ben Meir Hakohen שבתי בן מאיר הכהן

(1621 - 1662 CE) (1621 - 1662 לספירה)

Shabbatai Hakohen – better known as Shach, after the acronym of his most famous work – was a Lithuanian/Polish rabbi, halachic scholar and Talmudic commentator. He was raised in Vilna, and studied in Tykotzin, Cracow and Lublin. He returned to Vilna, where he married the daughter of the wealthy great-grandson of the Rema, and served in the beit din of R. Yehuda Lima. In 1655, he, along with the entire Jewish community, fled from the advancing Swedish army. He eventually became rav of Holešov. His grave there remains a pilgrammage site to this day. His great work, Siftei Kohen, is one of the most important commentaries on the Shulchan Aruch. His rulings were widely accepted by Ashkenazic Jewry as authoritative. He also wrote critical comments on the Turei Zahav of R. David ben Shmuel Halevi, his older contemporary whom he honored greatly but to whom he did not defer. שבתי הכהן – הידוע בכינויו "הש"ך", על שם ראשי התיבות של חיבורו המפורסם "שפתי כהן" – היה רב, איש הלכה ופרשן תלמוד ליטאי/פולני. גדל בווילנה ולמד בטיקוצין, בקראקא ובלובלין. חזר לווילנה, ושם נישא לבתו של נינו העשיר של הרמ"א ושימש בבית הדין של רבי יהודה לימא. ב-1655 ברחו הוא וכל הקהילה היהודית מהצבא השוודי המתקרב. לאחר זמן נעשה לרב של הלישוי. לאחר מותו נקבר שם ועד היום משמש קברו כמקום לעלייה לרגל. חיבורו הידוע, שפתי כהן, הוא אחד הפירושים החשובים על השולחן ערוך. פסיקותיו התקבלו בקהילות רבות ביהדות אשכנז. כתב גם הערות ביקורתיות על ה"טורי זהב" לרבי דוד בן שמואל הלוי, בן דורו המבוגר ממנו, שאותו כיבד מאוד אך את פסיקותיו לא תמיד קיבל.