Jonathan Eybeschutz יהונתן אייבשיץ

(1690 - 1764 CE) (1690 - 1764 לספירה)

Yonatan Eybeschutz was a German rabbi, Talmudist, posek, kabbalist and homilist, writing prolifically in all of these fields. He was a child prodigy and his personaliity created a great impression upon people from early on. He spent many years as a rosh yeshiva and dayyan in Prague, but he was never appointed as chief rabbi of a city due to suspicions that he was secretly a Sabbatean. While he stridently denied the allegations, the suspicions continued, espoused especially by Rabbi Yaakov Emden, who deciphered cryptic names in amulets prepared by Rabbi Yonatan as being Sabbatean in nature, and believed to have found connections between his writings and those of an acquaintance. A contemporary rabbincal tribunal exonerated him of the allegations, and his works are widely studied to this day. In 1750, he was elected rabbi of the "Three Communities:" Altona, Hamburg, and Wandsbek. He was a preacher of great force and eloquence, and his collected homilies are amongst the most widely read today. יונתן אייבשיץ היה רב, איש תלמוד, פוסק, מקובל ודרשן גרמני, וכתב בשפע בכל התחומים הללו. היה ילד פלא, ואישיותו הרשימה רבים מגיל צעיר. כיהן במשך שנים רבות כראש ישיבה ודיין בפראג, אך מעולם לא מונה כרב הראשי של עיר בעקבות חשדות על כך שהוא שבתאִי בסתר. אף על פי שהתכחש חריפות לאישומים, הם לא פסקו, ואומצו בעיקר על ידי רבי יעקב אמדן, שפענח שמות מסתוריים בקמעות שהוכנו על ידי הרב יונתן והראה את טבעם השבתאי, וחשב שמצא קשרים בין הכתבים לבין אלה של מכר. בית דין רבני עכשווי הוכיח את חפותו הן ההאשמות, וחיבוריו נלמדים באופן נרחב עד עצם היום הזה. הוא היה מטיף בעל עוצמה ורהיטות גדולה, ודרשותיו הן מהנקראות ביותר. בשנת 1750, לאחר פטירתו של רבי יחזקאל קצינלבויגין (ה"כנסת יחזקאל"), נבחר לכהן כרבן של קהילות אה"ו.