Israel Meir Kagan רבי ישראל מאיר הכהן

(1839 - 1933 CE) (1839 - 1933 לספירה)

Israel Meir (HaKohen) Kagan, also known as the Chofetz Chaim, was one of the foremost leaders of Ashkenazic Jewry. He was a posek, rosh yeshiva and writer on Jewish ethics whose seminal works, Chafetz Chaim and Shmirat HaLashon, have come to define the rules of proper speech. He also composed the widely popular "Mishnah Berurah", a 6-volume commentary on the Orach Chaim section of the Shulchan Aruch, in addition to many smaller works on Jewish law and ethics. He was briefly the rabbi of Radun (Poland/Belarus), but resigned in order to found the Radun Yeshiva, which became world-famous under his leadership. He traveled widely to encourage widespread observance of mitzvot, and was active in Agudat Yisrael. ישראל מאיר (הכהן) קגן, הידוע גם כ"חפץ חיים" על שם ספרו, היה אחד מהמנהיגים העקריים של יהדות אשכנז במאה האחרונה. הוא היה פוסק, ראש ישיבה, ומחבר ספרים שכתב הרבה חיבורים בעניני מוסר. המפורסם שבהם הוא הספר "חפץ חיים" (שעל שמו הוא נקרא), שעוסק בשמירת הדיבור על פי ההלכה. חיבר גם את ה"משנה ברורה", פירוש רחב על חלק אורח חיים של השולחן ערוך. הוא כיהן למשך זמן קצר כרבה של ראדין (בלרוס/פולין), אך התפטר כדי לייסד את ישיבת ראדין, שהתפרסמה בכל העולם תחת הנהגתו. הוא נסע לקהילות רבות כדי לעודד יהודים לשמור מצוות והיה פעיל באגודת ישראל.