Dov Ber of Mezeritch דב בער ממזריטש

(1710 - 1772 CE) (1710 - 1772 לספירה)

Chief disciple of the Baal Shem Tov and his successor as leader of the Chassidic movement, known for his scholarship, piety, and asceticism. After the passing of the Baal Shem Tov, his son Tzvi briefly replaced his father, but relinqished it to Dov Ber after one year. The center of the movement then moved from Medzhibuzh to Mezeritch. He was the last universal leader of the movement, and upon his death it split into different factions, each ruled by a different one of his disciples, each of whom became pillars of the movement in their own right, and were the cause of the widespread influence of Chasidism throughout Eastern Europe. His primary disciples were: his son Avraham HaMalach (The Angel), Nachum of Chernobyl, Elimelech of Lizhensk, Zusha of Hanipol, Levi Yitzchak of Berditchev, Baruch of Medzhybuzh, Aharon of Karlin, Menachem Mendel of Vitebsk, Shmuel Shmelke of Nikolsburg and Shneur Zalman of Liadi. He left no writings of his own, but his many teachings were recorded and published by his students. These works include: Maggid Devarav L'Yaakov, Likkutei Yekarim, Ohr Torah, Ohr Ha'Emet, Kitvei Kodesh, and Shemu'ah Tovah. תלמיד מובהק של הבעל שם טוב וממלא מקומו כמנהיג תנועת החסידות, ידוע בשם "המגיד". לאחר פטירת הבעל שם טוב עבר ההנהגה לבנו ר' צבי, אך אחרי שנה הוא העביר אותו להמגיד על פי בקשת אביו בחלום. מאז עבר מרכז החסידות ממעזיבוז למעזריטש. הוא העמיד תלמידים רבים שהפיצו רעיון החסידות וגרמו להתפשטות התנועה במדינות רבות. לאחר פטירתו נחלק התנועה לכיתות שונות, כל אחד תחת הנהגת תלמיד אחר. בין תלמידיו המפורסמים נמנים: בנו אברהם "המלאך", מנחם מנדל מוויטבסק, מנחם נחום מצ'רנוביל, אלימלך מליז'נסק ואחיו זושא מאניפולי, שניאור זלמן מליאדי, לוי יצחק מברדיצ'ב, זאב וולף מז'יטומיר,אהרון הגדול מקרלין, פנחס הלוי הורוביץ ואחיו שמואל שמלקא מניקלשבורג, ישראל הופשטיין מקוז'ניץ, ועוד הרבה. הוא לא העלה רעיונותיו על הכתב, אך תלמידיו כתבו תורותיו והדפיסם. הספרים העקריים הם: "מגיד דבריו ליעקב" שנסדר על ידי תלמידו שלמה מלוצק על פי בקשת המגיד, "ליקוטי יקרים", "אור תורה", "אור האמת", "כתבי קדש", ו"שמועה טובה".