Genesis 10:9 בראשית י׳:ט׳
1 א

הוא היה גבור ציד. פירש"י צד דעתן של בריות בפיו ומטען למרוד במקום. ור' אברהם פי' הפך הענין על דרך הפשט כי הוא החל להיות גבור על החיות לצוד אותם ופי' לפני ה' שהיה בונה מזבחות ומעלה חיות לעולה לפני ה'. וכתב הרמ"בן ואין דבריו נראין כי הוא מצדיק רשע כי רבותינו ידעו רשעו בקבלה והנכון כי הוא החל להיות מושל בגבורתו על אנשים כי עד ימיו לא היו מלחמות ולא מלך מלך וגבר תחלה על אנשי בבל עד שמלך עליהם ואח"כ יצא אל אשור וזהו שאמר ותהי ראשית ממלכתו בבל ומן הארץ ההיא יצא אשור ופי' יצא אל אשור כי אשור מבני שם היה כמו ויצא חצר הדד ועבר עצמונה וספר עוד בגבורתו כי היה גבור ציד לצוד חיות ולהתגבר עליהם ואמר לפני ה' להפליג שאין תחת כל השמים כמוהו בגבורה וכן ותשחת הארץ לפני האלהים כי כל אשר לפניו בארץ נשחת כענין ונכרת הנפש ההיא מלפני כי כל מקום הוא לפניו:

הוא היה גבור ציד, “he was a ferocious hunter.” Rashi interprets the words גבור ציד to mean that Nimrod was clever in brainwashing people to rebel against the rule of G’d on earth. Ibn Ezra approaches the verse by stressing the plain meaning, saying that Nimrod began to display prowess as a hunter of wild beasts. He adds that the meaning of the words לפני ה' is that he built altars on which he offered some of the animals he had hunted successfully as offerings to G’d. Nachmanides writes that Ibn Ezra’s approach does not appeal to him as Ibn Ezra justifies the actions of a wicked person by what he writes in his commentary. He adds that when our sages described Nimrod as a wicked individual they had reliable traditions to base themselves on. The correct interpretation of our verse (author’s words) is that he was the first individual to assert his power over his fellow human beings, making them subject to his will. He introduced organized warfare, commencing with his capture of Babylon. He followed this up by subjecting Assyria to his rule. When the Torah describes how he extended his rule to Ashur (verse 11) this is noteworthy, as Ashur was one of the descendants of Shem. He proceeded to build fortified cities there. The meaning of the words לפני ה' is meant to draw our attention to the extent of his achievements, something unparalleled by anyone except G’d. The Torah had described such unparalleled actions in similar terms once before when it wrote (Genesis 6,11) ותשחת הארץ לפני האלוקים.